Todo sobre el oro: tipos, demanda, usos y datos curiosos

Todo sobre el oro: tipos, demanda, usos y datos curiosos

El mercado moderno del oro es un cuadro de diversidad y crecimiento. Desde principios de la década de 1970, tras la finalización del sistema Bretton Woods, el volumen de oro producido cada año se ha triplicado, la cantidad de oro que se compra anualmente se ha cuadruplicado y los mercados del oro han florecido en todo el mundo.

En la actualidad, el oro es comprado por un grupo de consumidores e inversores mucho más diverso que en cualquier otro momento de la historia.

¿Qué tipos de oro hay en el mercado?

De los metales preciosos conocidos en el mundo, el oro es el más famoso y preciado.

Los distintos tipos de oro que podemos encontrar, así como sus propiedades, hacen de este metal uno de los más utilizados en el mundo de la joyería y la orfebrería. Además, su excepcional carácter bursátil lo sitúan como una de las inversiones más seguras y con más garantías, además de ser un activo que te permite obtener liquidez con facilidad y de forma inmediata.



Existen diferentes tipo de oro según sus quilates, características, calidad, etc.

Oro 24K: Es más conocido por ser el llamado “oro de inversión”. Tiene un grado de pureza de 99,9% por lo que se le considera oro puro. Lo encontrarás en lingotes de oro.

Oro 18K: El oro alto tiene una pureza del 75%. Es el más usado en joyería y orfebrería.

Oro 14K: Es conocido como oro bajo ya que tiene una pureza del 60% y está compuesto por 14 partes de oro y 10 de otros metales.

Oro amarillo: Se trata de oro noble cuyo color no suele cambiar y suele ser de 24K o 18K.

Oro blanco: Comúnmente es de 18K y contiene un 75% de oro fino y una aleación de paladio o de Liga Italiana (material proveniente de Italia de alta calidad que permite realizar una mejor fundición).

Oro rosado: Es una mezcla de oro fijo, cobre y plata.

Oro rojo: Oro mezclado con cobre.

Oro gris: Mezcla de oro y níquel que se presenta en bajas denominaciones de quilates.

Oro verde: Oro mezclado con plata.



Fuentes de demanda de oro

El oro tiene un valor emocional, cultural y financiero. Diferentes personas en todo el mundo compran oro por múltiples razones, a menudo influenciadas por las condiciones del mercado local, los impulsores macroeconómicos más amplios y una variedad de factores socioculturales.

Los diversos usos del oro, en joyería, tecnología y por parte de bancos centrales e inversores, significan que diferentes sectores del mercado del oro cobran protagonismo en distintos puntos del ciclo económico global. Esta naturaleza de autoequilibrio y la diversidad de la demanda en el mercado del oro, sustentan las sólidas cualidades de este metal como activo de inversión .

Demanda mundial de oro

La demanda mundial de oro en general, disminuyó en el último trimestre de 2019 y la primera mitad de 2020, pero la demanda de oro como inversión ha batido récords, ya que las tenencias de fondos cotizados alcanzaron un máximo histórico a finales de junio, según un informe reciente publicado por World Gold Council.

Durante la última década, los países orientales han aumentado su demanda de oro notablemente. Esto ha sido impulsado no solo por la afinidad cultural, sino también por la creación de riqueza y el crecimiento de los ingresos en algunas de las economías más dinámicas y de rápido crecimiento del mundo.

En los primeros seis meses de este año, la demanda de inversión total de oro, que incluye fondos negociados en bolsa (ETF) respaldados por barras y monedas de oro, alcanzó un máximo histórico de 1.130.700 toneladas métricas, con un valor récord de 60 mil millones de dólares.

Diversidad geográfica de la demanda

En los mercados más grandes del mundo la demanda de oro continúa siendo bien reconocida y ha aumentado considerablemente en los últimos tiempos. También aumentan cada día los campos de uso de este metal precioso.Por áreas geográficas los principales mercados mundiales de oro son:

China

En China, el oro a menudo se regala a los miembros más jóvenes de la familia para ocasiones especiales, y existe la tradición de dar oro a los bebés recién nacidos en forma de pequeños collares o pulseras. El oro también tiene un lugar especial en el Año Nuevo chino cuando se compran piezas de joyería ornamentales de 24 quilates, a menudo con símbolos del zodíaco, por su valor de inversión y su belleza.

India

India es uno de los mercados más grandes de oro y la creciente riqueza está impulsando el crecimiento de la demanda. El oro tiene un papel central en la cultura del país, considerado una reserva de valor, un símbolo de riqueza y estatus y una parte fundamental de muchos rituales.

Estados Unidos

El mercado estadounidense de joyería de oro se ha alejado de las ventas de oro en el mercado masivo y está disfrutando de un renacimiento en la alta gama con el crecimiento de las marcas de joyería de oro de diseñador. Las bodas son un importante impulsor de la demanda estadounidense de joyas de oro en la actualidad.

Turquía

Turquía, quizás mejor que en cualquier otro lugar, ilustra el amplio papel que puede desempeñar el oro en la sociedad moderna. El oro está incrustado en la vida turca: los comerciantes fueron pioneros en el uso de monedas de oro en la antigua Lidia, y hoy el oro juega un papel importante e innovador en la economía turca.



Sectores de demanda de oro

Demanda de joyería

La joyería representa la mayor fuente de demanda anual de oro por sector. Esto ha disminuido en las últimas décadas, pero todavía representa alrededor del 50% de la demanda total. India y China son, con mucho, los mercados más grandes en términos de volumen, y juntos representan más del 50% de la demanda mundial actual de oro.

Los mercados de Asia y Oriente Medio están dominados por la demanda de oro más puro y de alto quilate.

Demanda de inversión

El oro tiene propiedades únicas como clase de activo. Está demostrado que las asignaciones modestas al oro protegen y mejoran el rendimiento de una cartera de inversiones. Aun así, a nivel mundial, el oro solo representa menos del uno por ciento de las carteras de inversión.

Sin embargo, esta tendencia está cambiando y los inversores de todo tipo están empezando a aceptar el oro como una reserva de valor tangible y confiable a largo plazo, que se ha movido independientemente de otros activos.

El volumen anual de oro comprado por inversores ha aumentado al menos un 235% durante las últimas tres décadas. Múltiples análisis muestran que el oro se puede utilizar en carteras para proteger el poder adquisitivo, reducir la volatilidad y minimizar las pérdidas durante los períodos de crisis del mercado.

Demanda del banco central

La última década ha sido testigo de un cambio fundamental en el comportamiento de los bancos centrales con respecto al oro, impulsado por la reevaluación de su relevante papel después de la crisis financiera de 2008. Los bancos centrales de los mercados emergentes han aumentado sus compras oficiales de oro, mientras que los bancos europeos han dejado de vender y el sector ahora representa una fuente significativa de demanda anual de oro.

Los Bancos Centrales vendieron 7.853 toneladas de oro entre 1987 y 2009, en contraposición a las 3.297 toneladas que compraron entre 2010 y 2016.

Demanda de tecnología

El oro ha sido fundamental durante mucho tiempo para las innovaciones en electrónica. Hoy en día, las propiedades únicas del oro y el advenimiento de la ‘nanotecnología’ están impulsando nuevos usos en la medicina, la ingeniería y la gestión ambiental.

El oro se puede usar en la construcción de métodos altamente específicos para la administración de medicamentos en el cuerpo humano, para crear plásticos conductores y pigmentos especializados, o catalizadores avanzados que pueden purificar el agua o el aire. También se ha utilizado en odontología durante siglos.

Aunque la mayoría de las aplicaciones tecnológicas utilizan bajos volúmenes de oro, sus impactos son muy diversos y de gran alcance.

Los usos más innovadores del oro

Los usos de este metal son muchos y variados. Los cables de oro son la columna vertebral de Internet y las capas de oro ayudan a la NASA a proteger a sus astronautas y equipos de la radiación y el calor. Es un material cuyo uso está probado en convertidores catalíticos, y las propiedades únicas del oro juegan un importante papel en la producción de una variedad de productos químicos que todos usamos cotidianamente.

Medicamentos

Las nanopartículas de oro están en el corazón de los cientos de millones de pruebas de diagnóstico rápido que se utilizan cada año en todo el mundo. Esta tecnología, bien establecida y de importancia crítica, ha cambiado el rostro del diagnóstico de enfermedades en el mundo en desarrollo durante la última década.

Con el apoyo del World Gold Council, los investigadores del Imperial College de Londres trabajaron para mejorar las tecnologías de diagnóstico del VIH / SIDA. Sus técnicas experimentales de nanopartículas de oro son capaces de detectar la presencia de una molécula objetivo a una concentración ultrabaja, lo que mejora la detección temprana de la enfermedad.

Se han desarrollado y utilizado medicamentos a base de oro para tratar enfermedades como la artritis reumatoide. Actualmente se está investigando el papel que puede desempeñar el oro en el tratamiento del cáncer. Ya se ha desarrollado un método que administra medicamentos contra el cáncer directamente a los tumores utilizando nanopartículas de oro.

Medio ambiente

Se están utilizando nanopartículas de oro para mejorar la eficiencia de las células solares, y los materiales a base de oro se muestran prometedores en la búsqueda de nuevos catalizadores de células de combustible más eficaces. La contaminación del agua subterránea es un problema común en áreas industrializadas de todo el mundo, y otro uso innovador del oro está ayudando a descomponer los contaminantes en sus componentes.

Ingeniería y tecnología aeroespacial

El telescopio espacial James Webb de la NASA, que se lanzará en 2021, buscará las primeras galaxias que se formaron en el universo temprano. Los 18 segmentos de espejos hexagonales del telescopio se han cubierto con una capa de oro microscópicamente delgada, haciendo uso de las propiedades del metal como un reflector eficiente de luz infrarroja.

Las mismas propiedades reflectantes han hecho del oro un revestimiento valioso para los ingenieros en entornos terrestres. Una fina capa de chapado en oro en las ventanas refleja la radiación de calor, lo que ayuda a mantener los edificios frescos en verano y cálidos en invierno, reduciendo así los costos en energía y las emisiones de carbono.

Nuevas tecnologías

Además de los usos establecidos para el oro, en la actualidad se están desarrollando una serie de usos tecnológicos alternativos como, por ejemplo, la tinta conductora de nanopartículas para electrónica plástica. También se ha demostrado que las nanotecnologías de oro ofrecen beneficios funcionales para las tecnologías visuales, como las pantallas sensibles al tacto, y tienen potencial para su uso en tecnologías avanzadas de almacenamiento de datos, como dispositivos avanzados de memoria flash.

El oro también está ayudando a acercar los campos de la electrónica avanzada y la medicina. En los EE. UU., la empresa emergente MC10 está comercializando una gama de “componentes electrónicos extensibles”, que utilizan alambres de oro de unos cientos de nanómetros de espesor, aplicados a polímeros extensibles. La flexibilidad de los circuitos ha abierto una amplia gama de aplicaciones potenciales, incluida la electrónica implantable que puede monitorear los signos vitales de los pacientes advirtiendo de posibles problemas de salud, y los paneles solares extensibles que se pueden integrar en la ropa.

Descubre 15 hechos fascinantes sobre el oro

1.- El oro se caracteriza por su coloración amarillo rojizo. Es un metal precioso raro que se encuentra en minerales de roca, tanto en la corteza como en el manto de la tierra, y en los océanos del mundo.

2.- Es imposible destruir completamente el oro. Esto significa que todo el oro que se haya extraído todavía existe, aunque puede tomar una forma diferente a través del reciclaje.

3.- La temperatura de fusión del oro es excepcionalmente alta: 1064 grados centígrados. El punto de ebullición del oro es aún mayor: 2808 grados centígrados.

4.- La mayor parte del oro proviene de China, aunque también se extraen porcentajes significativos de este metal precioso en Australia, Rusia, Estados Unidos y Canadá.

5.- Alrededor de las tres cuartas partes de la demanda mundial de oro se satisface con materiales recién extraídos. Sin embargo, el oro reciclado constituye el 25% adicional de la demanda.

6.- Se cree que el peso total del oro extraído ronda las 190.000 toneladas. La mayoría se extrajo hace relativamente poco tiempo, desde 1950 en adelante.

7.- Si las 190.000 toneladas de oro extraído hasta la fecha se colocaran juntas dentro de un contenedor, cabrían en un espacio notablemente compacto de solo 21 metros cúbicos.

8.- El peso del oro extraído está creciendo a un ritmo notable. Se estima que cada año se extraen entre 2500 y 3000 toneladas de oro.

9.-La minería de oro no es sencilla. En realidad, una mina de oro puede tardar hasta 20 años (a veces tan solo 10) en producir materiales que estén listos para ser refinados.

10.-Alrededor del 60 al 70% del oro proviene de la minería a cielo abierto y de otras instalaciones de superficie. El resto se extrae a través de pozos y túneles en minas subterráneas.

11.- La producción de oro ha ido en aumento durante décadas y el volumen se triplicó cada año desde la de 1970. La demanda de oro también ha aumentado significativamente durante este tiempo.

12.- La mayor parte del oro se refina y se convierte en joyas. De hecho, la demanda es mayor en el sector de la joyería, con aproximadamente la mitad de todo el oro comprado por la industria.

13.- La demanda de oro varía según la región. Se considera que India y China son los mayores mercados demandantes de oro, y juntos, estos dos países representan el 50% de la demanda de oro.

14.- El oro no solo se utiliza en la industria de la joyería. Hay muchos usos alternativos para el oro, como la medicina, la ingeniería, la tecnología aeroespacial y la electrónica.

15.- El estándar de confianza que se utiliza en la actualidad fue creado por el Banco de Inglaterra en 1750. La London Good Delivery List (Lista de Buena Entrega de Londres) (Buscar) es un conjunto de reglas para el refinamiento óptimo del oro emitida por la LBMA (London Bullion Market Association).


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