LTC – Litecoin. La criptomoneda para una red de pagos global

Litecoin es una moneda digital experimental que permite pagos instantáneos a cualquier persona, en cualquier parte del mundo.

Debido a que fue el primero, bitcoin recibe toda la publicidad, pero compite contra docenas de alternativas aspirantes, una de las cuales es litecoin.

¿Qué es Litecoin y cómo funciona?

Hay 180 monedas reconocidas internacionalmente en circulación, desde el tala de Samoa hasta el kyat birmano. Al igual que con la moneda normal, también hay varias criptomonedas.

Medida por la capitalización de mercado (o la cantidad de moneda en el mercado), litecoin es la tercera criptomoneda más grande después de bitcoin y XRP. Litecoin, al igual que sus contemporáneos, funciona en cierto sentido como un sistema de pago en línea.

Al igual que PayPal o la red en línea de un banco, los usuarios pueden usarlo para transferir moneda entre sí. Pero en lugar de usar dólares estadounidenses, litecoin realiza transacciones en unidades de litecoin.

Ahí es donde termina la similitud de litecoin con la mayoría de las monedas y sistemas de pago tradicionales, aunque sigue siendo una de las cinco monedas virtuales más importantes además de bitcoin.

Cómo se hace Litecoin

Como todas las criptomonedas, litecoin no es emitida por un gobierno, que históricamente ha sido la única entidad en la que la sociedad confía para emitir dinero.

En cambio, al estar regulado por una Reserva Federal y salir de una imprenta en la Oficina de Grabado e Impresión, las litecoins se crean mediante un elaborado procedimiento llamado minería, que consiste en procesar una lista de transacciones de litecoin.

A diferencia de las monedas tradicionales, la oferta de litecoins es fija. En última instancia, solo habrá 84 millones de litecoins en circulación y ni uno más.

Cada 2,5 minutos (a diferencia de 10 minutos para bitcoin), la red litecoin genera lo que se llama un bloque: una entrada en el libro mayor de transacciones litecoin recientes en todo el mundo.

Y aquí es donde se deriva el valor inherente de litecoin.

El bloque se verifica mediante un software de minería y se hace visible para cualquier «minero» que quiera verlo. Una vez que un minero lo verifica, el siguiente bloque ingresa a la cadena, que es un registro de cada transacción de litecoin realizada.

LTC – Litecoin. La criptomoneda para una red de pagos global

Minería para Litecoin

El incentivo para la minería es que el primer minero que verifique con éxito un bloque es recompensado con 50 litecoins. La cantidad de litecoins otorgadas por tal tarea se reduce con el tiempo.

En octubre de 2015, se redujo a la mitad, y la reducción a la mitad continuará a intervalos regulares hasta que se extraiga la litecoin 84.000.000.

Pero, ¿podría un minero sin escrúpulos cambiar el bloque, permitiendo que las mismas litecoins se gasten dos veces? No. La estafa sería detectada inmediatamente por algún otro minero, anónimo para el primero.

La única forma de jugar realmente con el sistema sería lograr que la mayoría de los mineros aceptaran procesar la transacción falsa, lo cual es prácticamente imposible.

La minería de criptomonedas a un ritmo que valga la pena para los mineros requiere un poder de procesamiento impío, cortesía de hardware especializado.

Para extraer la mayoría de las criptomonedas, la unidad de procesamiento central de su Dell Inspiron no es lo suficientemente rápida para completar la tarea.

Lo que nos lleva a otro punto de diferenciación para las litecoins; se pueden extraer con computadoras comunes y corrientes más que con otras criptomonedas.

Aunque cuanto mayor sea la capacidad de extracción de una máquina, mayores serán las posibilidades de que gane algo de valor para un minero.

¿Cuánto vale Litecoin?

Cualquier moneda, incluso el dólar estadounidense o los lingotes de oro, es tan valiosa como la sociedad cree que es.

Si las reservas federales comenzaran a hacer circular demasiados billetes, el valor del dinero regular se desplomaría en poco tiempo. Este fenómeno trasciende la moneda.

Cualquier bien o servicio se vuelve menos valioso cuanto más fácil y barato está disponible. Los creadores de litecoin entendieron desde el principio que sería difícil para una nueva moneda desarrollar una reputación en el mercado.

Pero al restringir la cantidad de litecoins en circulación, los fundadores podrían al menos disipar los temores de la gente a la sobreproducción. Hay ventajas inherentes a litecoin sobre bitcoin. Litecoin puede manejar más transacciones, dado el menor tiempo de generación de bloques.

Litecoin también tiene una tarifa de transacción apenas perceptible. Cuesta 1/1000 de una litecoin procesar una transacción, independientemente de su tamaño. Compara eso con la tarifa del 3% de PayPal.

En el mundo físico, las reservas de valor más fiables se convierten en las divisas preferidas en caso de crisis. A fines de la década de 1990 y principios de la de 2000, Zimbabwe se convirtió en sinónimo de hiperinflación.

Cuando la inflación alcanzó el 89,7 sextillón por ciento (más o menos algunos puntos) y dejó sin valor al dólar zimbabuense, eso acabó con la fortuna de muchas personas lo suficientemente desafortunadas como para tener activos líquidos.

La gente no tuvo más remedio que usar algo más estable, principalmente el dólar estadounidense y el rand sudafricano, para el comercio diario.

La escasez inherente de Litecoin hace que la hiperinflación sea imposible, pero aún existe el desafío de obtener la aceptación general y lograr que más personas usen la moneda.

La línea de fondo

Una vez que una moneda alcanza una masa crítica de usuarios que confían en que la moneda es realmente lo que representa y probablemente no perderá su valor, puede sostenerse como método de pago.

Litecoin no está ni cerca de ser aceptado universalmente, ya que incluso sus propios fundadores admiten que tiene menos de 100.000 usuarios (incluso bitcoin probablemente tiene menos de medio millón de usuarios en total).

Pero a medida que las criptomonedas se acepten más fácilmente y sus valores se estabilicen, una o dos de ellas, posiblemente incluida la litecoin, emergerán como las monedas estándar del ámbito digital.


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