La energía continua de la minería intermitente de Bitcoin

La energía continua de la minería intermitente de Bitcoin

Las operaciones de minería de Bitcoin están encontrando formas rentables de encenderse y apagarse de forma intermitente para adaptarse a sus fuentes de energía.

25 de agosto de 2022

Muchos aspectos de la industria de la minería de Bitcoin son mal comprendidos y a menudo tergiversados. Pero una práctica de este sector destaca por los malentendidos y la infravaloración que la rodean: la minería intermitente.

Mientras que la mayoría de los mineros intentan conseguir el mayor tiempo de actividad técnicamente posible, es decir, que sus máquinas estén conectadas y haciendo hash en lugar de desconectadas o apagadas, algunos mineros no lo hacen.

En lugar de minar continuamente, su tiempo de actividad está muy por debajo de las normas de la industria y funciona con horarios más complejos construidos en torno a variables como el suministro y la demanda de energía, la hora del día, la rentabilidad intradiaria e incluso la temperatura.

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Este artículo pretende dar una visión breve pero detallada de la economía y el funcionamiento general de los mineros intermitentes, y destaca algunos discursos que muestran cómo y por qué esta parte del sector es a menudo mal entendida.

¿Qué es la minería intermitente de Bitcoin?

Este tipo de actividad minera se asocia a menudo con las fuentes de energía renovables (es decir, la eólica y la solar), ya que estos tipos de energía también se generan de forma intermitente. El viento no sopla todo el tiempo, y el sol no proporciona tanta energía en los días nublados – la energía renovable es categóricamente intermitente.

Pero los mineros de bitcoin pueden adaptarse fácilmente a las fluctuaciones de estos horarios de generación de energía, a diferencia de la mayoría de los demás consumidores de energía. Lancium es un ejemplo de empresa minera que construye granjas mineras intermitentes. Compute North es otro ejemplo.

De hecho, en condiciones normales de funcionamiento (es decir, sin el efecto equilibrador de los mineros que demandan energía renovable), estas fuentes de energía intermitentes pueden crear una tensión innecesaria en las redes eléctricas.

La demanda de los mineros, como se explica más adelante, puede servir para crear un precio mínimo para los proyectos de generación de energía renovable, haciéndolos más atractivos como inversiones en infraestructuras. Mejorar la economía de las fuentes de energía renovable no es el único caso de uso de la minería intermitente, pero es uno de los más discutidos.

Los programas de respuesta a la demanda que proporcionan fuentes de energía interrumpibles a los mineros pueden alimentarse con carbón, gas natural o cualquier otro combustible común utilizado para generar electricidad.

Pero para seguir centrándonos específicamente en las energías renovables, por ejemplo, cuando las operaciones de minería de bitcoin se emparejan con una fuente de energía renovable intermitente, ambos equipos ganan.

Malentendidos sobre la minería intermitente de Bitcoin

Una reciente oleada de comentarios algo negativos sobre la minería intermitente provino de los mensajes de Twitter escritos por varios prominentes defensores del consenso proof-of-stake, incluido el cofundador de Ethereum, Vitalik Buterin.

Martin Köppelmann, director general del «protocolo de comercio descentralizado» Gnosis, dijo a sus 33.000 seguidores de Twitter que la idea de que la minería intermitente ayude a desarrollar más fuentes de energía renovables requiere «gimnasia mental». Buterin saltó a las respuestas del tuit para decir:

«Nunca he entendido cómo este concepto de encender y apagar mineros con frecuencia tiene algún sentido».

El final del tuit delata que, aparentemente, Buterin no ha considerado el asunto de cerca. Escribió: «Si estás pagando por el hardware pero sólo lo usas la mitad del tiempo, en un mercado competitivo estarás funcionando con pérdidas».

Y estos tuits no son una excepción. Alex De Vries (también conocido como Digiconomist), un crítico de la minería irracional desde hace mucho tiempo, antiguo promotor de Dogecoin y ex empleado del Banco Central de Holanda, ha argumentado (sin muchas pruebas que lo respalden) que «la minería de Bitcoin y las renovables hacen la peor pareja».

Múltiples defensores de bitcoin y mineros reales han tratado de aclarar y corregir las ideas detrás de las estrategias de minería intermitente de Buterin y Köppelmann. La minería «aumenta la elasticidad de la demanda de electricidad», explicó el CTO de HODL Ranch, Jesse Peltan.

El investigador y desarrollador de criptodivisas Noah Ruderman también rebatió el malentendido de Buterin.

«La minería monetiza la energía que nadie quiere. Gran parte de esa energía es renovable. Es sólo un subsidio de energía», escribió Ruderman.

La minería intermitente es, de hecho, ampliamente elogiada por la mayor parte de la industria de Bitcoin. Por ejemplo, Gideon Powell, director general de Cholla Petroleum, escribió que «[la naturaleza intermitente de la energía renovable] se combina maravillosamente con la carga flexible de la minería de #bitcoin».

Y Mike Colyer, CEO de Foundry, describió la minería de bitcoin como una de las innovaciones más importantes para la red eléctrica en más de 100 años. ¿Qué innovación exactamente? «Una gran carga base que es intermitente», escribió Colyer. El «caso de uso más obvio» para la minería de bitcoin, según Max Gagliardi, cofundador de Ancova Energy, es estar emparejado con recursos energéticos intermitentes.

Para sorpresa de algunos críticos, las estrategias de minería intermitente o interrumpible pueden ser a veces más rentables que la minería continua. Un analista de minería de Galaxy Digital, por ejemplo, señaló el caso de las instalaciones mineras de Riot en Texas en julio.

Al vender energía a la red en lugar de minar con ella, obtuvo un 30% más de ingresos en ese periodo de tiempo. Teniendo esto en cuenta, la siguiente sección profundiza en la economía de la minería intermitente.

Consideraciones económicas para la minería intermitente de Bitcoin

Una de las formas más importantes en que las operaciones de minería interrumpible buscan una ventaja competitiva en el mercado actual es con acuerdos de compra de energía (PPA) cada vez más sofisticados.

Y cuando se trata de fuentes de energía inconsistentes, los mineros necesitan desarrollar estrategias personalizadas para determinar cuánta energía pueden utilizar, cuándo está disponible y qué tipo y generación de hardware y firmware de minería van a alimentar con esa energía.

También hay que tener en cuenta la duración del hardware, ya que apagarlo y encenderlo repetidamente puede limitar su utilidad a largo plazo.

Según el análisis de Braiins, incluso si los mineros no están utilizando las máquinas a pleno rendimiento, un hashtag mínimo para evitar el apagado total puede ser una estrategia ganadora.

«Los mineros que participan en programas de equilibrio de carga y los que utilizan fuentes de energía intermitentes pueden ayudar a preservar su hardware manteniéndolo en funcionamiento en todos los escenarios de demanda máxima, excepto en los más extremos», sugiere una entrada del blog de la compañía minera.

¿Dónde se ve en el mundo real esta necesidad de la minería intermitente como subvención energética? California está viendo cómo el argumento económico para construir más oferta solar se ve significativamente socavado cuando los precios caen y el exceso de oferta no tiene comprador. Los mineros de Bitcoin -compradores de energía de último recurso- podrían mitigar fácilmente estos problemas.

El futuro de la minería intermitente de Bitcoin

Las estrategias de minería intermitente se volverán ciertamente más dominantes a medida que el número de granjas con un 99% de tiempo de actividad o más empiece a representar una parte algo menor de la industria.

Esto sucederá a medida que las empresas mineras puras negocien lucrativos PPA con las empresas de generación. Y, lo que es más importante, la minería intermitente pasará a primer plano del sector a medida que las propias compañías eléctricas creen equipos de minería para mejorar o salvar la economía de sus planes de generación de energía. En cualquier caso, el futuro de la minería de bitcoins es brillante.


Este es un artículo de Zack Voell. Las opiniones expresadas son totalmente suyas y no reflejan necesariamente las de infopeople.com


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