Inflación turca y problemas de la lira: las cripto como gran mitigador

Foto de Muharrem Aydın en Pexels

A pesar de la guerra de Ucrania, es muy probable que 2022 pase a la historia como el año de la inflación. Tras décadas de inflación por debajo del 5% en Estados Unidos y la Unión Europea, los precios han subido en torno al 9% en ambas zonas, impulsados sobre todo por los choques de la oferta de energía y alimentos (por no hablar de la relajación cuantitativa).

Pero por muy malo que sea el 9% para economías que han disfrutado de una inflación del 2% o inferior durante muchos años, no es tan malo como la inflación que está causando estragos en la economía turca. Las cifras oficiales recientemente publicadas sitúan la inflación interanual en Turquía en el 80%, mientras que las mediciones no oficiales sugieren que la inflación real superó el 140% ya en abril.

Estas cifras tan llamativas han golpeado duramente a los residentes turcos, pero muchos han encontrado un medio bastante novedoso para reducir el impacto de la inflación: la criptomoneda.

Sí, aunque la reputación de Turquía como nación no democrática podría implicar que las criptomonedas no son bienvenidas en la nación euroasiática, ésta cuenta con una de las tasas de propiedad de criptomonedas más altas del mundo, lo que demuestra que el bitcoin se utiliza para algo más que para la especulación de riesgo.

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Inflación de dos dígitos = ¿Adopción de criptodivisas?

El índice oficial de precios al consumo de Turquía aumentó un 80,2% interanual en agosto, frente al ya elevado 79,6% de julio. Es la primera vez que la inflación oficial supera el 80% desde 1998, y también representa la tasa más alta registrada durante los casi 20 años de gobierno del presidente Recep Tayyip Erdoğan.

En el caso de Turquía, se suele culpar a la política monetaria relajada de la inflación galopante, ya que Erdoğan se niega a subir los tipos de interés hasta un nivel en el que puedan contener la subida de los precios. Sin embargo, el gobierno afirma que la inflación empezará a bajar a finales de año.

«En los próximos meses, seremos testigos de cómo la inflación pierde aún más velocidad», escribió en Twitter Nureddin Nebati, ministro de Finanzas del país. «Expulsaremos la alta inflación de estas tierras, para no volver nunca más».

Independientemente de lo que ocurra en el futuro, la inflación ya está mordiendo a los turcos de a pie ahora, y lleva haciéndolo varios años. Esto es evidente en sus datos de propiedad de criptodivisas, con cifras presentadas por Statista que muestran que el 20% de la población poseía o había poseído cripto en 2019, aumentando al 25% en 2021.

Lo interesante de los datos de propiedad de criptodivisas a nivel mundial es que destacan cómo dicha propiedad es generalmente más alta en las naciones que enfrentan tensiones similares a las de Turquía. Es decir, la inflación impulsa a la gente hacia el bitcoin y otras criptodivisas como medio para preservar (o aumentar) cualquier riqueza modesta que tengan.

En consecuencia, Turquía tiene uno de los mercados de criptodivisas más prósperos del mundo, a pesar de que el gobierno ha tratado de restringirlo de diversas maneras en los últimos meses (hasta ahora sin éxito).

Posiblemente uno de los signos más claros de lo activo que es el mercado turco de criptomonedas se produjo en diciembre de 2021, cuando los datos de Chainalysis y Kaiko revelaron que las fronteras del país registraban alrededor de un millón de transacciones de criptomonedas al día.

Hacia dónde irán Turquía y la criptodivisa

Mientras tanto, la gente sobre el terreno confirma que ha invertido en bitcoin y otras criptodivisas precisamente por los problemas de la lira turca.

«Si mis ahorros están en liras, están perdiendo valor», dijo Izzet Emre Ari, un ingeniero informático de veintitantos años que habló con Reuters en 2021.

Tal es el impulso detrás del comercio de criptodivisas en Turquía que algunos observadores dentro del país han hablado de un proceso de «criptolización», a medida que la población local se pasa al cripto como medio de preservar la riqueza.

«En el pasado se trataba de la dolarización, es decir, para evitar las fluctuaciones de su moneda la gente mantenía sus activos en dólares», dijo Turan Sert, un asesor de la bolsa Paribu en Turquía, que habló con Al Jazeera en enero. «Ahora la tendencia reciente se llama criptolización».

Incluso más recientemente, las cifras de la industria en Turquía sugieren que el mercado bajista de 2022 no ha hecho demasiado para amortiguar el entusiasmo de los turcos por el cripto. Esto se debe a que, aunque el BTC ha caído un 71% desde un máximo histórico de 69.000 dólares en noviembre, la lira turca ha caído aún más.

«El volumen de operaciones [en el mercado de criptodivisas] es alto en Turquía, la demanda es alta, porque buscamos proteger nuestro dinero de la alta inflación y los altos tipos de interés. Hay entre 5,5 y 6 millones de turcos que tienen una cuenta de criptodivisas en el país y, si incluimos a los miembros de la familia, esto es algo que interesa a unos 10-12 millones de personas», dijo el consultor y autor Vedat Guven, que fue entrevistado por la cadena de noticias estatal alemana DW en mayo.


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