El camino hacia un estándar de Bitcoin en África

Fuente: africa.businessinsider.com

Un estándar Bitcoin en África podría significar crecimiento económico, mayor calidad de vida y libertad financiera para todos los africanos.

26 de agosto de 2022

Este es un editorial de opinión de Charlene Fadirepo, ex reguladora federal estadounidense y activista de Bitcoin.

En este artículo, hablaré del estado actual del ecosistema Bitcoin, que está creciendo rápidamente en todo el continente africano, y de cómo este progreso permitirá el camino hacia el estándar Bitcoin de África.

El diccionario Merriam-Webster define un ecosistema como una «comunidad compleja de organismos cuyo entorno funciona como una unidad ecológica completa».

En el contexto del continente africano, el ecosistema Bitcoin es una incipiente pero prometedora red de plataformas de intercambio peer-to-peer y tradicionales de Bitcoin, educadores de la comunidad, inversores, desarrolladores del núcleo de Bitcoin, empresarios y entusiastas, que trabajan de forma concertada en pos de un estándar Bitcoin africano.

Creo que África representa el caso de uso más elegante para un estándar Bitcoin que existe. En los párrafos siguientes explicaré por qué.

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Puntos fuertes del ecosistema Bitcoin africano

1.- El dolor monetario generalizado crea un terreno fértil

En el continente africano viven 1.400 millones de personas en 54 países y nueve provincias. Se calcula que en el continente se hablan 2.000 lenguas distintas, lo que se suma a la rica diversidad que existe desde el norte hasta el sur de África y desde el este hasta el oeste.

A pesar de la diversidad y riqueza de la cultura del continente, hay una experiencia común que existe en casi todos los países de África. Esta experiencia común puede expresarse como «dolor monetario».

El continente africano cuenta con uno de los sistemas bancarios, de pago y monetarios más fragmentados del mundo, lo que añade una gran complejidad a tareas financieras sencillas como el pago de una factura, el envío de dinero a los seres queridos o la aceptación de dinero como negocio.

La corrupción gubernamental, los años de mala gestión monetaria y la hiperinflación han dado lugar a monedas fiduciarias degradadas que aportan poco valor a los ciudadanos africanos de a pie. En junio, la tasa de inflación en Nigeria alcanzó el máximo de 65 meses, el 18,6%.

Peor aún es el caso de Zimbabue: la inflación anual en Zimbabue alcanzó el 192% en junio de 2019, un máximo de 13 meses para el país.

Sin embargo, es la propia ruptura de los sistemas bancarios, de pago y monetarios colectivos de África la que encarna la mayor fortaleza de África. África presenta la oportunidad perfecta para que un sistema monetario sin permisos y resistente a la censura como Bitcoin no solo sobreviva, sino que prospere.

Para muchos países africanos, la necesidad de Bitcoin está demostrando ser la madre de la invención.

En cuanto al progreso, no hay ningún país africano que esté más avanzado en ese camino hacia un estándar africano de Bitcoin que Nigeria.

Un estudio realizado en junio de 2022 por la empresa de pagos financieros Block Inc. reveló que el 43% de los nigerianos compartían que utilizarían bitcoin para comprar y vender bienes y servicios.

Además, Nigeria fue el país con el mayor nivel de comodidad en el uso de bitcoin para las remesas de todos los países incluidos en el estudio de 9.500 personas.

Según los datos, casi 25 millones de africanos viven fuera de África. El gran número de africanos que viven fuera de África impulsa el enorme mercado de remesas de África, que se encuentra entre los más grandes del mundo.

En 2019, se registraron flujos de remesas hacia el África subsahariana por valor de 48.000 millones de dólares. Solo Nigeria recibió alrededor de la mitad de los flujos totales del mercado de remesas y Bitcoin ya está llenando los enormes vacíos del mercado de remesas de Nigeria.

Hay que tener en cuenta que el coste de enviar dinero a África ronda el 9% de media, en comparación con el Objetivo de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas para las remesas, que es del 3%. Además, los costes de las remesas dentro del país en África son también extremadamente altos.

Estas elevadas tasas de transferencia de dinero impuestas por los operadores bancarios son depredadoras y están perjudicando a las comunidades más vulnerables de África.

Afortunadamente, los nigerianos y muchos otros africanos se están pasando a Bitcoin para evitar estas costosas comisiones y aliviar el dolor de los ineficientes sistemas bancarios y monetarios de sus países.

2.- El ecosistema africano se ve reforzado por una población joven y ambiciosa

El otro punto fuerte del ecosistema Bitcoin de África es la demografía favorable. Los países occidentales tienen poblaciones mucho más viejas en comparación con los países africanos.

En 2020, la edad media en Estados Unidos era de 38 años y la del Reino Unido de 40 años. Sin embargo, ese mismo año, la edad media del continente africano en general era mucho más joven, 20 años. Una mirada a los países individuales proporciona estadísticas aún más favorables.

En Nigeria, la edad media en 2022 es de 18,1 años, Kenia le sigue con 20 años y Sudáfrica es ligeramente mayor, con 27 años. Los países africanos tienen poblaciones jóvenes y vibrantes que están hambrientas de la innovación y la oportunidad que podría presentar un estándar africano de Bitcoin.

El año pasado, creé el «Bitcoin In Nigeria Show«, que es un podcast de vídeo educativo sobre Bitcoin centrado en amplificar las historias de los fundadores de Bitcoin y los constructores del ecosistema que están liderando la revolución de Bitcoin en Nigeria.

En mi opinión, la gran magnitud, la escala y el progreso de la revolución de Bitcoin liderada por la gente de Nigeria simplemente no podía ser ignorada y necesitaba ser celebrada. Un informe de abril de 2022 elaborado por KuCoin reveló que 33,4 millones de nigerianos, que representan el 35% de la población de entre 18 y 60 años, poseen actualmente criptodivisas o han comerciado con ellas en los últimos seis meses.

Creo que una fuerza impulsora clave detrás de la adopción y el aumento de Bitcoin en Nigeria se debe a lo que yo llamo los jóvenes digerati nigerianos expertos en tecnología, que están utilizando con éxito Bitcoin para resolver su dolor monetario diario a escala.

En el estudio anteriormente mencionado de Block, Nigeria surgió como la primera nación con las tasas más altas de optimismo sobre el futuro de Bitcoin, con un 60%, en comparación con la tasa de optimismo del 29% en los Estados Unidos.

También hay que señalar que varias de las plataformas de Bitcoin existentes en África fueron fundadas por nigerianos. La joven población africana de nativos digitales -especialmente los nigerianos- está ayudando a sentar las bases de un estándar africano de Bitcoin.

3.- El ecosistema africano se ve reforzado por los centros de actividad, la diversidad de plataformas y los entornos normativos favorables

El mandato original del «Bitcoin In Nigeria Show» era centrarse en el progreso de Bitcoin en Nigeria. Pero después de un año completo de dirigir el programa y de conocer a tantos increíbles empresarios de Bitcoin en Uganda, Kenia, Sudáfrica, Etiopía, Namibia y otros países africanos, rápidamente me di cuenta de que el alcance del programa era demasiado limitado.

Nigeria fue el primer país de África en disfrutar de tendencias de adopción significativas de Bitcoin a escala – pero ciertamente no será el último. Desde entonces he ampliado el alcance del «Bitcoin In Nigeria Show» para contar más historias de los increíbles Bitcoiners africanos que construyen empresas, plataformas y comunidades basadas en Bitcoin en todo el continente africano.

Un error común que escucho a menudo es la afirmación de que no hay suficientes plataformas de servicios financieros de Bitcoin operando en África. Esta falsa afirmación también supone que los consumidores africanos no tienen acceso a plataformas Bitcoin creíbles y de buena reputación. Afortunadamente, este no es el caso.

Los Bitcoiners africanos tienen una vibrante mezcla de plataformas de comercio tanto peer-to-peer como tradicionales para comprar y vender su bitcoin. Aunque no todas las plataformas funcionan en todos los países, y el volumen de intercambio varía según la plataforma, esta lista incluye y no se limita a Binance África, Local Bitcoins, FTX África, Paxful, Crypto.com, Coinbase, BitNob, HeliCarrier, BuyCoins, Patricia y Machunkura.

Para los bitcoiners africanos con una mayor tolerancia al riesgo y un deseo de privacidad, también hay opciones de comercio de bitcoins en persona que se producen a través de grupos privados de WhatsApp y Telegram en toda África.

La capacidad del ecosistema Bitcoin de cualquier país para crecer y alcanzar todo su potencial depende en cierta medida del entorno normativo del país. Y al igual que los sistemas bancarios, monetarios y de pago de África, que están fragmentados, los entornos regulatorios de los países africanos varían drásticamente desde la prohibición total del uso de Bitcoin hasta el apoyo total de las agencias gubernamentales.

El crecimiento y desarrollo más rápido del ecosistema Bitcoin en África se concentra en cinco países principales: Nigeria, Sudáfrica, Kenia, Botsuana y Marruecos. Nigeria lidera el volumen de comercio entre pares en África.

En 2020, Nigeria se situó entre los dos primeros países del mundo en la plataforma de Paxful con un volumen de 566 millones de dólares. Sudáfrica también tiene altos volúmenes de comercio de bitcoin y tiene uno de los entornos regulatorios más favorables debido a la postura del Banco de la Reserva de Sudáfrica de que las criptodivisas como el bitcoin no son moneda.

Sin embargo, en julio de 2022, el Banco de la Reserva sudafricano indicó que se avecinan más regulaciones para las criptodivisas. Marruecos tiene el mayor volumen de comercio entre pares en el norte de África, aunque el uso de criptodivisas está prohibido en Marruecos desde 2017.

La amplia gama de opciones de plataformas de servicios financieros Bitcoin existentes, las concentraciones de la actividad del ecosistema por país y un entorno regulatorio algo favorable apoyan el camino de África hacia un estándar Bitcoin.

Áreas de desarrollo clave del ecosistema Bitcoin de África

El creciente ecosistema Bitcoin africano no está exento de desafíos. Un artículo reciente de Abubakar Nur Khalil, director general del fondo de capital riesgo para Bitcoin con sede en Nigeria, Recursive Capital, hablaba de la necesidad crítica de desarrollar una cantera de desarrolladores de Bitcoin Core cualificados con sede en África.

Además, las limitaciones generalizadas de la infraestructura de la red eléctrica también frenan el crecimiento del ecosistema de Bitcoin en África. El África subsahariana, la región de 45 países africanos situados por debajo del desierto del Sáhara, ocupa el 13% de la población mundial, pero el 48% de la población mundial no tiene acceso a la electricidad.

El sector energético de la región está subdesarrollado, desde el acceso a la energía hasta la capacidad instalada y el consumo global. Sin embargo, el reciente interés y la inversión en fuentes renovables como la hidroeléctrica, la eólica y la solar a través de asociaciones público-privadas están impulsando cambios positivos.

Por ejemplo, el parque eólico de Kipeto es el segundo mayor proyecto de energía eólica de Kenia y tiene una capacidad de generación de 100MW de energía eléctrica limpia y renovable. En Namibia y Botsuana, el proyecto Mega Solar es el mayor programa de energía solar del sur de África. Está previsto que este proyecto consiga entre 2 y 5 GW de energía solar renovable para una región que actualmente depende de la minería del carbón.

Estos proyectos apoyan la tendencia de un futuro positivo para estabilizar la red eléctrica en varios países de África. La existencia de fuentes de energía de bajo coste más fiables introduce la oportunidad para el desarrollo de un fuerte sector de minería de Bitcoin en toda el África subsahariana en el futuro.

La brecha digital de África también supone un reto formidable. El término «brecha digital» se refiere a las deficiencias de una región en el acceso a la conectividad a Internet. Los datos muestran que el 75% de la población africana no tiene un acceso a Internet suficientemente fiable. Otro estudio reveló que la penetración de Internet en África representa sólo el 36% de la población.

Cabe señalar que el mismo estudio estimó que la penetración mundial de Internet era del 62,5%. A pesar de estos retos, los empresarios africanos de Bitcoin, como el desarrollador sudafricano de Bitcoin, Kgothatso Ngako, fundador del monedero de custodia de Bitcoin, Machankura, ven una gran oportunidad. Ngako creó Machankura como un monedero Lightning que ofrece servicios de compra y venta de bitcoins a los africanos que utilizan feature phones, que son teléfonos básicos de una sola función sin acceso a Internet.

A diferencia de lo que ocurre en Estados Unidos, donde los teléfonos inteligentes son más comunes, los feature phones constituyen una gran parte del mercado de la telefonía móvil en África. A principios de 2022, se enviaron a África 22 millones de teléfonos con funciones, frente a 19,7 millones de teléfonos inteligentes.

Los feature phones cuestan menos y requieren menos energía para funcionar. Cuando hablé con Ngako en un episodio reciente del programa «Bitcoin In Nigeria Show», dijo:

«Veo el bitcoin como una forma de dinero. Quiero conseguir que otras personas vean el bitcoin como una forma de dinero».

Empresas innovadoras como Machankura acelerarán el paso de África hacia un estándar Bitcoin.

Antes hemos hablado de las 2.000 lenguas distintas que se hablan en el continente africano. A pesar del número de idiomas que se hablan, muchos materiales de educación financiera, incluidos los de Bitcoin, siguen estando en inglés.

Afortunadamente, proyectos de traducción como Exonumia, con sede en Sudáfrica y liderado por Ngako, y comunidades como Bitcoin Mtaani, liderada por el keniano Guantai Kathurima, están trabajando para convertir los principales materiales de enseñanza de Bitcoin a las lenguas locales africanas.

La creación de soluciones culturalmente relevantes para resolver los desafíos únicos de África es el camino a seguir en la búsqueda de un estándar Bitcoin en África.

La promesa de un estándar de Bitcoin en África

La promesa y el potencial de un estándar Bitcoin en África se hace más realista cada año que las comunidades africanas sufren los problemas económicos de la excesiva devaluación de la moneda y la hiperinflación establecida por los regímenes gubernamentales autoritarios.

Otras innumerables soluciones financieras descentralizadas, respaldadas por el bitcoin o por tokens de liquidez nativos de la cadena de bloques pretenden resolver los problemas de África, pero sólo recrean los sistemas centralizados existentes en los que la riqueza sigue estando bajo el control de los más poderosos.

En el caso de África, el movimiento hacia un estándar Bitcoin no es un «agradable», sino un deber. Lo veo como un imperativo moral para la humanidad. Bitcoin protege los derechos humanos, proporciona una estabilidad monetaria crítica, permite el comercio entre países y dentro de ellos, apoya las remesas de bajo coste y ofrece a los africanos la posibilidad de controlar su vida financiera.

Bitcoin nos permite imaginar una África segura, legal y próspera en la que la libertad financiera y la justicia económica sean igualmente accesibles para más de mil millones de personas en todo el continente.

A pesar de las complejidades culturales mencionadas, las limitaciones de infraestructura y otros retos importantes, no podría ser más optimista con respecto a Bitcoin en África. En palabras del poeta francés Víctor Hugo:

«No hay nada más poderoso que una idea a la que le ha llegado su hora».


Este es un artículo de Charlene Fadirepo. Las opiniones expresadas son totalmente suyas y no reflejan necesariamente las de infopeople.com


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