La minería cripto recibe otro impulso hidroeléctrico en América Latina

La minería cripto recibe otro impulso hidroeléctrico en América Latina

13 de enero de 2022

El futuro del Bitcoin (BTC) y de la minería de criptomonedas podría implicar un alejamiento del carbón y de Asia, y un acercamiento a la energía hidroeléctrica y a la región de América Latina, con una planta de energía de Costa Rica que ahora suministra electricidad a «cientos» de equipos de minería.

Aunque la minería de criptomonedas sigue siendo una industria de nicho en América Latina, el panorama está cambiando rápidamente para los mineros, a los que se les dijo que cerraran sus plataformas en China el año pasado, y se han enfrentado a graves interrupciones en regiones de Europa del Este y Asia Central, como Kazajstán, Georgia, Kosovo, Abjasia y Rusia.

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El bitcoin también ha sido tachado de gran contaminante por los activistas medioambientales, que lo acusan de ser intensivo en carbono.

Pero hay indicios de que todo esto puede estar cambiando. Reuters informó que «más de 650 máquinas de 150 clientes» ahora «operan sin parar desde ocho contenedores» que reciben energía de una planta hidroeléctrica junto al río Poás.

La central es propiedad de una empresa hidroeléctrica dirigida por Eduardo Kooper, cuya familia opera una empresa llamada Data Center CR en el lugar de la planta. Reuters señaló que la firma es propietaria de tres plantas valoradas en 13,5 millones de dólares, con una capacidad combinada de 3 megavatios.

Kooper había estado vendiendo la electricidad de su empresa a la red durante tres décadas, pero se vio obligado a «reinventar» el negocio durante la pandemia de coronavirus cuando «el gobierno dejó de comprar electricidad» debido al «exceso de suministro de energía».

Se le citó explicando:

«Tuvimos que pausar la actividad durante nueve meses, y hace exactamente un año oí hablar del bitcoin, el blockchain y la minería digital. Al principio era muy escéptico, pero vimos que este negocio consume mucha energía y tenemos un excedente.»

Este escepticismo inicial parece haberse transformado rápidamente en entusiasmo, y ha hecho que Data Center CR invierta 500.000 dólares en innovaciones de alojamiento para la minería.

Y el jefe de Data Center CR añadió que «los mineros de criptomonedas internacionales buscan energía limpia y barata y una conexión a Internet estable, de la que Costa Rica tiene mucho».

Casi toda la energía de la nación se aprovecha de fuentes renovables, alrededor del 72% de la cual proviene de plantas hidroeléctricas, según datos del Centro Nacional de Control de Energía (informado por TicoNews el mes pasado).

Kooper aconsejó al Estado costarricense que siga su ejemplo y «sea más agresivo para tratar de atraer más negocios de cripto minería».

En Paraguay, el Senado ha aprobado un proyecto de ley que busca legalizar y regular el sector de la cripto minería y busca convertir gran parte del excedente de energía hidroeléctrica de la nación en electricidad para los cripto mineros.

Y en El Salvador, el gobierno ha comenzado a trabajar en un «volcanode», un proyecto de minería de Bitcoin alimentado por energía geotérmica aprovechada de los volcanes.


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