Los mineros nórdicos de Bitcoin se enfrentan a un doble reto

Los mineros nórdicos de Bitcoin se enfrentan a un doble reto

6 de octubre de 2021

Los mineros de Bitcoin (BTC) y de criptomonedas han acudido en masa a los países nórdicos en los últimos años, ya que es una región bendecida con abundancia de energía barata y limpia, un clima frío y un marco regulador estable. Pero con el fuerte aumento de los precios de la electricidad este otoño, junto con la creciente presión política, a los mineros de esta región les esperan tiempos difíciles.



La actual crisis energética de Europa ya ha sido objeto de una amplia atención en el último mes, ya que los precios del gas natural y la electricidad se han disparado hasta alcanzar nuevos máximos en varios países europeos.

Y aunque menos afectados que los países más al sur del continente, el aumento de los precios también se siente en los países nórdicos, donde varias de las principales empresas de minería de criptomonedas han establecido sus operaciones de minería que consumen electricidad, siendo los lugares favoritos Noruega, el norte de Suecia e Islandia.

La situación actual de la energía marca un fuerte contraste con las condiciones típicas del mercado en la región, con el analista de energía Olav Johan Botnen en el investigador del mercado de la energía Volue Insight, diciendo a DW a principios de este año que la región nórdica en condiciones climáticas normales tiene «un exceso de oferta de energía esperado de casi 30 teravatios-hora al año».

Según los resultados de Statistics Norway, los precios de la electricidad para los hogares noruegos en el segundo trimestre de este año ya eran tres veces más altos que un año antes.

Y aunque los usuarios comerciales -a los que generalmente se define como mineros de criptomonedas– pagan menos que los hogares, tampoco se libran del impacto.

Precios de la electricidad en las principales ciudades y regiones de Noruega desde septiembre de 2020 en euros/MWh

Fuente: Nordpool

Del mismo modo, los precios de la electricidad en Suecia también subieron durante la última parte del año. A mediados de septiembre, la agencia de noticias sueca TT informó de que los precios de la electricidad en el país nunca habían sido tan altos, siendo la región más densamente poblada del sur de Suecia la más afectada.

Precios de la electricidad en las principales ciudades y regiones de Suecia desde septiembre de 2020 en euros/MWh

Fuente: Nordpool

El director general de la empresa minera noruega KryptoVault, Kjetil Hove Pettersen, recordó que el coste de la electricidad «es siempre el mayor coste para cualquier empresa minera.»

Un aumento en los precios de la electricidad «naturalmente tiene un gran impacto en nuestro resultado financiero», explicó Pettersen, que dirige una de las mayores empresas de minería de criptomonedas del país.

Sin embargo, el director general no está excesivamente preocupado por lo que el coste de la electricidad supondrá para el futuro del negocio, ya que afirma que el precio del BTC y la dificultad de la red de minería son más importantes.

«También somos bastante optimistas sobre hacia dónde se dirige el mercado de las criptomonedas en el futuro, así que no, no estoy preocupado en absoluto por los próximos años», añadió Pettersen.

La política en el trabajo: ¿Centro de datos o no?

Sin embargo, el aumento de los precios de la energía no es el único problema al que los mineros de la región deben prestar atención; también está la política.

Durante las recientes elecciones generales en Noruega, la criptominería fue objeto de debate, y algunos políticos de extrema izquierda llegaron a pedir la prohibición total de la minería en el país. Otros, por su parte, opinaron que los mineros deberían pagar más por la electricidad que consumen.

En Noruega, los mineros de criptomonedas disfrutan de una exención de impuestos sobre la propiedad, así como de un impuesto sobre la electricidad significativamente menor que el de otros usuarios comerciales, como parte del impulso del país para atraer más centros de datos.

La tasa impositiva reducida para los centros de datos es un factor importante que contribuye a que el país sea competitivo a los ojos de los mineros.

Sin embargo, por desgracia para los mineros, los representantes de los partidos de la coalición de centro-izquierda ganadora antes de las elecciones dijeron en el registro que los mineros de criptografía no deberían ser tratados como «centros de datos».

En efecto, esto significa que los mineros tendrían que pagar la totalidad del impuesto sobre la electricidad, como la mayoría de los demás usuarios comerciales.

«Usar nuestra energía limpia noruega para un activo especulativo como la criptodivisa no es algo a lo que queramos dar prioridad», dijo a principios de septiembre el diputado del Partido Laborista Espen Barth Eide, citado por el medio de noticias empresariales E24.

El bitcoin consume actualmente tanta energía como Polonia

Fuente: Digiconomist

Y con el Partido Laborista ahora listo para formar un nuevo gobierno después de ocho años de una coalición de centro-derecha en el poder, los mineros de criptomonedas en Noruega deben esperar un fuerte aumento de los costos asociados con su minería.

Sin embargo, a pesar de esto, el CEO de KryptoVault dijo que no está preocupado por el futuro, argumentando que diferenciar entre los centros de datos que minan cripto y los que hacen otras cosas resultará difícil desde el punto de vista legal.

«No tendría sentido, y por estas razones no lo veo como un escenario probable, a pesar de los comentarios de algunos políticos durante la campaña electoral», dijo Pettersen.

Del mismo modo, Arcane Crypto, que cotiza en Estocolmo, también parece tener suficiente fe en el futuro de la minería en la región como para dar el salto, pasando de ser una empresa puramente de investigación e inversión, a entrar también en el espacio de la minería.

Según un anuncio del 8 de septiembre de la compañía, Arcane dijo que ha llegado a un acuerdo para comprar 352 máquinas mineras Antminer s19 Pro, que espera que entren en funcionamiento en el tercer trimestre de este año.

«Esperamos que nuestra operación de minería aporte ingresos sustanciales al grupo Arcane Crypto. En las condiciones actuales del mercado, los mineros que hemos encargado generarían alrededor de 3,5 millones de coronas suecas [400.000 dólares] en ingresos mensuales y serían muy rentables», dijo Torbjørn Bull Jenssen, director general de Arcane Crypto, al tiempo que insinuó que la compañía está buscando ampliar su operación de minería:

«A partir del primer trimestre del próximo año, tenemos la capacidad de alojamiento para duplicar esta actividad minera», dijo Jenssen.

Y con la industria todavía decidida a seguir adelante, la cuestión sigue siendo cuán dura es la postura que los políticos de la región están dispuestos a adoptar para frenar a los mineros de criptomonedas, en particular a la luz de la actual crisis energética de Europa y los costes récord de la electricidad.


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