Beneficios del metaverso para personas discapacitadas y mayores

Fuente: shutterstock.com

Investigamos el potencial del metaverso para introducir beneficios que cambien la vida de las personas discapacitadas y mayores.

1 de septiembre de 2022

La invención de la World Wide Web en 1989 trajo consigo herramientas que cambian la vida de todos los que pueden acceder a ella. Algunas de estas herramientas, como las operaciones bancarias, las compras y la comunicación en línea, han mejorado enormemente la accesibilidad de la vida cotidiana de las personas con discapacidad, así como de las personas mayores.

El concepto de movilidad virtual se utiliza desde hace tiempo para describir cómo Internet puede ofrecer una alternativa accesible a actividades que normalmente requieren movilidad física. La movilidad virtual estuvo en pleno apogeo durante la pandemia, ya que el trabajo, el entretenimiento y la socialización se trasladaron eficazmente a la red. El metaverso -la siguiente fase de Internet impulsada por la realidad virtual y aumentada (RV y RA)- tiene el potencial de llevar las cosas aún más lejos.

En este artículo se investiga el potencial del metaverso para introducir beneficios que cambien la vida de las personas discapacitadas y mayores, así como para desarrollar soluciones que mejoren su accesibilidad e inclusividad.

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He aquí cinco áreas en las que el metaverso podría llevar la movilidad virtual al siguiente nivel.

1. La vida social

Los beneficios de los medios sociales convencionales para las personas discapacitadas están comprobados desde hace tiempo. Si se diseñan bien, los espacios sociales del metaverso harán avanzar estos beneficios a través de la realidad virtual social, que imita la interacción en persona y permite a las personas interactuar libremente sin los obstáculos que existen en el mundo físico.

Es importante destacar que los usuarios de plataformas metaversas como Horizon Worlds de Meta podrán representarse a sí mismos mediante avatares virtuales.

Esta investigación sugiere que los avatares virtuales son un medio a través del cual algunas personas discapacitadas reflejan aspectos de su discapacidad como parte central de su identidad.

Otros pueden autorrepresentarse a través de avatares totalmente imaginados. El metaverso da a los usuarios libertad y creatividad en cuanto a cómo quieren ser vistos y elimina las ideas preconcebidas a las que las personas discapacitadas y mayores podrían enfrentarse al interactuar con otros en persona.

2. Educación

El metaverso puede mejorar potencialmente el abanico y la calidad de las vías de enseñanza disponibles para los usuarios discapacitados, así como el aprendizaje a lo largo de la vida. Las tecnologías inmersivas permiten impartir educación superior de forma atractiva, sin necesidad de asistir físicamente.

Esta modalidad de enseñanza eliminaría algunos de los factores que excluyen a muchas personas del acceso a una educación de calidad, como la necesidad de desplazarse fuera de casa o de viajar a un campus físico.

También existen numerosas oportunidades de utilizar el metaverso para el coaching a distancia, el desarrollo personal y la formación de habilidades.

3. Trabajo

La pandemia ha demostrado lo rápido que podemos adaptarnos a nuevas formas de trabajo. Un número considerable de personas espera trabajar en el metaverso de una forma u otra.

Una encuesta reciente de Microsoft descubrió que sólo el 16% de los 31.102 participantes en la encuesta, de todas las generaciones, no se veían realizando al menos algunas de sus tareas laborales como «metatrabajo» en un futuro próximo.

La mayoría de la gente espera que el metaverso desempeñe algún papel en su trabajo en un futuro próximo. DisobeyArt / Shutterstock

El metaverso puede proporcionar acceso a los tipos de trabajo a los que la discapacidad o la edad de una persona podría dificultar su acceso en el mundo físico.

Hay una creciente comunidad de diseñadores que se preparan para crear los interiores virtuales que sólo existirán en el metaverso.

Otras áreas con interesantes perspectivas de trabajo basadas en el metaverso son la moda digital, el sector inmobiliario y, por supuesto, la construcción del propio metaverso.

4. Entretenimiento y ocio

La pandemia llevó la música al mundo digital de nuevas maneras, con artistas desde Travis Scott a Ariana Grande actuando en espacios virtuales.

Los conciertos en el metaverso son sólo una de las opciones de entretenimiento: ya hay cines virtuales, representaciones teatrales y exposiciones en museos y galerías.

El turismo es otro ámbito en el que el metaverso puede ofrecer oportunidades para viajar a través de entornos digitales. Los turistas también podrían explorar lugares físicos remotos desde la comodidad de su casa a través de unos auriculares de realidad virtual, lo que haría los viajes más accesibles y asequibles.

5. Salud y bienestar

El metaverso también puede convertirse en una potente plataforma en el mundo de la medicina, útil en diferentes campos de la misma.

Por ejemplo, la simulación de realidad extendida (RV) puede utilizarse para diversos tipos de educación y formación médica, como la respuesta a emergencias y la salud mental. La RV y la RA también pueden mejorar las imágenes médicas en radiología y apoyar el diagnóstico, la planificación del tratamiento y la investigación médica.

Otro ámbito de la medicina en el que el metaverso tiene potencial es la telemedicina. La RV puede utilizarse para facilitar la consulta a distancia, especialmente cuando el personal médico no está disponible geográficamente, como en muchas regiones rurales.

Las posibilidades del metaverso se extienden al sector sanitario. PintoArt / Shutterstock

Cabe destacar que el metaverso no pretende sustituir la vida y las experiencias en el mundo físico, sino ofrecer nuevas opciones. Sin embargo, para que su potencial se haga realidad, el metaverso debe construirse de forma que sea accesible, inclusivo y equitativo en todo el espectro de capacidades y edades.

Esto se aplica no sólo a los aspectos funcionales (la facilidad de uso de la tecnología), sino también a los elementos sociales (cómo uno puede auto-representar su discapacidad y edad).

También es probable que surjan otros retos relacionados con la privacidad, la seguridad, la comunicación y el comportamiento ético.


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