4 razones por las que los museos aún no sacan provecho de los NFT

Foto de JULIO NERY en Pexels

13 de diciembre de 2021

El sorprendente precio de venta de 69 millones de dólares, el 11 de marzo de 2021, de un token no fungible (NFT) creada por el artista digital Beeple, provocó una gran conmoción en el mundo del arte. Pronto le siguieron más ventas multimillonarias de estos activos digitales que existen en una cadena de bloques y se mantienen en ordenadores en red.

Al mismo tiempo, los museos de arte se han enfrentado a importantes déficits financieros acelerados por el descenso de visitantes y donaciones inducido por la pandemia del COVID-19. Muchos han considerado la posibilidad de tomar medidas drásticas, como la venta de obras de arte atesoradas, para cubrir los déficits presupuestarios.

¿Pueden los NFT generar los ingresos que muchos museos necesitan? Algunos están emitiendo sus propias fichas, como el Museo Británico y el Museo de la Academia de Cine. El Instituto de Arte Contemporáneo de Miami aceptó un primer NFT de un donante. Incluso hay un NFT de museo completo llamado Museo de la Vida Digital.

Katsushika Hokusai, La gran ola de Kanagawa, 1831. MUSEO BRITÁNICO

Sin embargo, después de más de seis meses de esta alteración del mundo del arte, los museos se han comprometido en general muy poco con los NFT. Como investigadores que examinan tanto las finanzas de las organizaciones sin ánimo de lucro como el crecimiento de los NFT, los criptoactivos y otras aplicaciones de blockchain asociadas, vemos cuatro razones principales por las que los museos no han logrado convertir la moda de los NFT en una ganancia financiera.

1. Los NFT son complicados

Las personas que dirigen los museos tienen conocimientos que abarcan el arte, la educación y la conservación. Los NFT son un ámbito totalmente diferente que se aleja bastante del arte y tiene más en común con las criptomonedas que las típicas obras de arte como pinturas y esculturas.

Lo que diferencia a los NFT de las criptomonedas como el bitcoin y el ethereum, que están diseñadas para ser intercambiables, es que cada NFT representa un activo único. Resulta difícil averiguar cómo deben tratarse, conservarse y valorarse los NFT, y la capacidad de acuñar rápidamente NFTs para su subasta no es algo que resulte natural para el personal de los museos. Además, los NFT suelen comprarse y venderse con criptomonedas, y no son muchas las organizaciones -incluidos los museos- que realizan regularmente transacciones con ellas.

A la falta de conocimientos financieros y a una cultura que busca minimizar los riesgos, se suman las complejidades legales y las complicaciones de los seguros. Así que podemos entender por qué los museos no se han precipitado en el mercado de los NFT.

2. La ventaja monetaria puede faltar

La conexión entre la propiedad de una obra de arte y un NFT asociado a esa obra puede ser confusa. Aunque pueda parecer lo contrario, el NFT es un activo independiente del propio arte. Los propietarios de la obra de arte conservan la propiedad incluso después de que se acuñen y vendan los NFT derivados de dicha obra.

Esta separación puede significar que el propietario del arte no tiene una capacidad especial para convertir un NFT afiliado en una gran ganancia. Al igual que el valor de un cuadro tiene poco que ver con lo que valen la pintura, el lienzo y el marco, el valor financiero de un NFT es subjetivo. Depende de lo que otros estén dispuestos a pagar.

Los creadores del arte subyacente, como los músicos y los artistas que conservan el control de su obra, pueden acuñar -y de hecho lo hacen- NFTs relacionados con ellos. Sin embargo, una vez que el arte se encuentra en una colección de museo, el valor de los NFT está menos claro.

Al igual que un ejemplar de un libro autografiado por un autor puede ser más valioso que un libro sin esa firma, un NFT acuñado por un artista de una obra de arte popular puede atraer el interés de los coleccionistas. En cambio, un libro firmado por el editor o una TNF acuñada por un museo son menos atractivos para los coleccionistas. Un NFT acuñado por un artista que esté en manos de un museo podría suscitar más interés.

Dicho de otro modo, aunque un museo posea obras de arte valiosas, eso no significa que la acuñación de NFT sea una fuente de ingresos garantizada.

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3. El mercado de los NFT valora a los artistas, no a las instituciones

Una de las razones subyacentes del auge del mercado de los NFT vinculados a obras de arte es que los compradores consideran que la compra y tenencia de un NFT es un medio para interactuar con el artista y apoyarlo económicamente.

En general, el espíritu es de descentralización, y los compradores de NFT son menos propensos a entusiasmarse con la entrada de un intermediario.

Un ejemplo de la ética construida en torno al apoyo a los artistas es la prevalencia de los contratos inteligentes que aseguran los derechos de autor para el artista que fluirán cada vez que se venda un NFT vinculado a una de sus obras.

De hecho, la monetización que a menudo se promociona como la principal ventaja para los museos que quieren entrar en el mercado de los NFT puede no ser tan sencilla como parece inicialmente.

En primer lugar, los museos tienen que comprobar si la monetización de sus colecciones actuales perjudicaría de algún modo el acceso del público a las mismas, lo que podría suponer una violación de su misión y sus estatutos. En segundo lugar, deben contar con protocolos que garanticen la correcta reinversión de los ingresos procedentes de las ventas vinculadas a la colección. Y existe el riesgo de que este proceso pueda conducir inadvertidamente a que las piezas de la colección sean tratadas como instrumentos financieros si se generan ingresos a partir de ellas en lugar de servir únicamente como elementos expuestos al público.

En el futuro, queda por ver si los NFT beneficiarán financieramente a los museos físicos, en lugar de crear nuevas oportunidades para los virtuales.

4. La volatilidad y la incertidumbre hacen que los NFT sean arriesgados

Aunque los altos precios que pueden alcanzar son llamativos, hay innumerables casos de NFT que rápidamente pierden su valor.

Y, como ocurre con las criptomonedas, hay mucha volatilidad. El valor de varios NFT ha sufrido pérdidas masivas y dramáticas, incluyendo las emitidas por Grimes, A$AP Rocky y John Cena.

Depender de los NFT para recaudar dinero puede ser arriesgado, y los consejos de administración de los museos pueden determinar que es inapropiado que su organización benéfica las posea. Eso significa que los museos pueden verse obligados a liquidar rápidamente cualquier NFT que acuñen o reciban, aunque esa venta haga que el NFT sea menos valioso para la institución.

Además, todavía hay mucha incertidumbre sobre lo que los NFT valiosos pueden hacer por los objetivos principales de un museo de arte. No son de naturaleza física ni obras de arte. Incluso las obras de arte digitales que pueden exponerse están separadas de cualquier NFT derivado de ellas.

Sin duda, los NFT son todavía nuevos. Los bancos y otras instituciones financieras tradicionales se mantuvieron inicialmente al margen de las criptodivisas, pero poco a poco han ido asumiendo un papel más importante en esos mercados. Sin duda, es posible que ocurra algo similar con las instituciones tradicionales del mundo del arte a medida que el mercado de los NFT madure.


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