Seis ventajas que el metaverso ofrece a las universidades

Seis ventajas que el metaverso ofrece a las universidades

Las universidades están ofreciendo más experiencias de realidad virtual a medida que se convierten en ‘metaversidades’. vadimguzhva a través de Getty Images


Aunque no está claro qué es exactamente el metaverso y si existe, las universidades se han subido al carro del metaverso. Han aumentado el aprendizaje presencial y a distancia por vídeo con funciones como los mundos virtuales interactivos gamificados, la realidad virtual y la realidad mixta.

En uno de los mayores esfuerzos realizados hasta ahora, diez universidades estadounidenses se han asociado con la empresa tecnológica Meta y la plataforma irlandesa de realidad virtual Engage para crear versiones digitales en 3D de sus campus, lo que se conoce como metaverso. Los estudiantes participarán en el aprendizaje utilizando auriculares de realidad virtual inmersiva.

En una reciente investigación, examinando el metaverso y cómo afecta a las organizaciones y las sociedades, se han encontrado seis beneficios que el mismo ofrece a las universidades.

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1. Hace que los recursos educativos sean asequibles

Las universidades se enfrentan a restricciones presupuestarias y no tienen acceso a los recursos necesarios para el aprendizaje. El metaverso puede ayudarles a superar esas limitaciones.

Por ejemplo, la Universidad Fisk, con sede en Nashville (Tennessee), no ha comprado cadáveres debido a los elevados costes y los problemas de mantenimiento. La universidad está mejorando su programa de pre-médica con cadáveres de realidad virtual, que son una alternativa más asequible.

En el laboratorio de realidad virtual, se puede extraer un corazón humano de la cavidad torácica de un cadáver. Se crea la sensación de que los estudiantes pueden sentir el peso del corazón en sus manos y examinarlo. Pueden ampliarlo. La clase ve y toca las paredes de los ventrículos.

Los alumnos pueden comparar diferentes corazones para comprender los resultados de las decisiones sanitarias que tomaron los seres humanos cuando estaban vivos. Entablan un debate y se ponen de acuerdo sobre el diagnóstico correcto.

La Universidad de Fisk utiliza cadáveres virtuales para su programa de pre-medicina. Universidad de Fisk

Los cadáveres virtuales no se degradan y son fáciles de mantener. Con el tiempo pueden añadirse funciones adicionales, como procedimientos quirúrgicos y aprendizaje comparativo entre humanos y animales.

2. Mejora el rendimiento de los estudiantes

La formación virtual proporciona un medio eficaz para demostrar visualmente los conceptos con instrucciones paso a paso para ilustrar las tareas. Proporcionan oportunidades para aprender haciendo. La inmersión en los juegos puede aumentar el compromiso con las actividades de aprendizaje.

El Morehouse College de Atlanta ha puesto a prueba una metaversidad que incluye cursos de historia universal, biología y química. La universidad descubrió que las clases de realidad virtual aumentaban la satisfacción, el compromiso y el rendimiento de los estudiantes en comparación con los formatos tradicionales y en línea, y aumentaban el rendimiento académico de los estudiantes.

Por ejemplo, la clase de historia mundial en realidad virtual tuvo un aumento del 10% en las calificaciones de los estudiantes en comparación con la misma clase impartida vía Zoom y presencialmente el año anterior.

3. Hace que las interacciones virtuales se parezcan más a las reales

Internet funciona bien para enviar correos electrónicos, hojas de cálculo y archivos PDF de un dispositivo a otro para ser revisados o modificados de forma independiente y asíncrona. No se construyó para experiencias interactivas y en directo del tipo persona a persona, especialmente con muchos participantes.

Del mismo modo, los espacios virtuales como Zoom permiten sobre todo una única conversación. En los eventos físicos, los participantes pueden pasar con fluidez de una conversación a otra.

Algunas universidades están utilizando tecnologías metaversas para superar las limitaciones de Internet y de las herramientas de reunión por vídeo. Las tecnologías metaversas acortan la distancia entre la vida real y las interacciones virtuales al permitir que las personas interactúen de forma más natural.

Los profesores y estudiantes de la Universidad de Chicago y la Universidad de Pensilvania utilizan el espacio de reunión virtual Gather, que imita las características de las interacciones en la vida real. Los usuarios crean avatares y navegan por un mapa virtual que representa el entorno físico, como un edificio.

La función de chat de proximidad hace que los usuarios sientan que se cruzan con otros estudiantes y profesores en el pasillo. Los usuarios ven y escuchan las transmisiones de vídeo y audio de los participantes que están cerca de ellos. Cuando se alejan, los sonidos no se oyen y el vídeo desaparece.

Al contrario que en Zoom, los usuarios no están obligados a estar en una sola conversación. Pueden moverse con fluidez entre las conversaciones como oradores u oyentes.

La nueva tecnología permite socializar en el metaverso de forma que se asemeja a las interacciones en el mundo real. XH4D vía Getty Images

El departamento de informática y ciencias de la información de la Universidad de Pensilvania utilizó Gather para recrear el Levine Hall, sede del departamento. El diseño del edificio virtual imita las aulas, los laboratorios, los ascensores, las escaleras y otras características de Levine Hall. El centro de innovación tecnológica gestionado por los estudiantes, Weiss Tech House, también se ha recreado virtualmente.

El espacio Gather tiene capacidad para 200 estudiantes y admite múltiples conversaciones simultáneas. Hay seis espacios virtuales que corresponden a las seis plantas del edificio. Los grupos pequeños pueden ramificarse en subgrupos para trabajar en tareas o entablar conversaciones.

4. Permite experimentar con fenómenos difíciles de crear

En algunas situaciones, el aprendizaje en entornos reales, como los que implican experimentos químicos y el vuelo de aviones, es arriesgado. En estos casos, equipos especiales, como auriculares de realidad virtual, software y guantes especiales para respuestas hápticas, pueden crear simulaciones inmersivas de entornos reales. Los alumnos sienten como si el mundo digital fuera real.

Estas tecnologías pueden crear escenarios que son imposibles o poco prácticos de crear en el mundo real.

En los cursos presenciales de historia de la Universidad de Fisk, los estudiantes visitan lugares históricamente significativos con auriculares de realidad virtual. Entre ellos se encuentran el boicot de autobuses de Montgomery, el puente Edmund Pettus de Selma (Alabama), el Motel Lorraine de Memphis (Tennessee) y el National Mall de Washington.

En las clases de química, la realidad virtual permite visualizar cómo se disponen los átomos en una proteína. Esta visión ayuda a la investigación de fármacos.

5. Aumenta la accesibilidad de los estudiantes remotos

Existen grandes brechas en la educación superior entre las zonas rurales y urbanas.

En 2015, el 18% de los hombres y el 20% de las mujeres de 25 años o más que vivían en zonas rurales de Estados Unidos habían obtenido al menos una licenciatura, frente al 32% y el 33%, respectivamente, de las zonas urbanas.

Las tecnologías metaversas pueden cerrar esta brecha haciendo accesibles los recursos educativos a los estudiantes remotos. La Universidad Estatal de Dakota del Sur espera que su metaversidad ayude a llegar a los estudiantes rurales del estado.

6. Atrae a un grupo demográfico joven

Los niños y los adultos jóvenes son la población dominante en los metaversos más conocidos, que se encuentran en el sector de los juegos.

Cerca de la mitad de los jugadores de Roblox son menores de 13 años y el 66% son menores de 16 años. Asimismo, dos tercios de los jugadores de Fortnite en 2021 eran adultos jóvenes. En comparación con las generaciones mayores, este grupo demográfico está más orientado a la experiencia y ve en el metaverso oportunidades de aprendizaje interesantes y emocionantes.

Las universidades están utilizando el metaverso para atraerlos. Los responsables del Southwestern Oregon Community College creen que su metaverso aumentará las matriculaciones. Esto se debe a que una mayor proporción de las generaciones más jóvenes, como la Generación Z, ha crecido con las tecnologías de realidad virtual.

Las generaciones más jóvenes muestran un mayor nivel de interés e implicación en el metaverso. En una encuesta realizada en Estados Unidos en marzo de 2022, el 64% de los encuestados de la Generación Z estaban interesados en tener un avatar digital y el 56% en asistir a un evento musical en el metaverso. Las proporciones eran del 28% y el 25% para los baby boomers.

La experiencia única que proporcionan las tecnologías del metaverso, como la realidad virtual, es por tanto atractiva para las generaciones más jóvenes y puede convertirse en una herramienta clave para atraerlas a las universidades.


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