¿Qué es Zcash?. Guía para principiantes de ZEC

¿Qué es Zcash?. Guía para principiantes de ZEC

Una de las criptomonedas privadas más conocidas, Zcash (ZEC), aprovecha los avances en criptografía para ofrecer a los usuarios anonimato opcional al realizar transacciones.

Antes de Zcash, las criptomonedas se diseñaron principalmente para ser un “seudónimo” como Bitcoin (BTC), es decir, datos sobre la cantidad intercambiada por los usuarios, las direcciones desde donde enviaron fondos y las direcciones en las que los recibieron siempre se registraron en la blockchain para ser vistas públicamente.

Por lo tanto, si bien es posible que escuche a la gente promocionar la privacidad de las criptomonedas, este no siempre es el caso. Los datos pueden (y en ocasiones están) vinculados a las personas que realizaron las transacciones, ya sea por parte de empresas, gobiernos o actores maliciosos.

Lanzado en 2016, Zcash ofreció un mayor nivel de privacidad al introducir «direcciones blindadas», que fueron diseñadas para cifrar la transacción y los datos de direcciones almacenados en su cadena de bloques.

Aún así, Zcash permite a los usuarios elegir el nivel de anonimato que les gustaría, ofreciendo dos tipos de direcciones: direcciones transparentes (que aparecen en la blockchain) y direcciones protegidas (que no lo hacen).

Los usuarios también pueden enviar transacciones entre los dos tipos de direcciones, aunque esto conlleva consideraciones de privacidad adicionales.



¿Quién creó Zcash?

La historia de Zcash se remonta a 2013 con la publicación del libro blanco de Zerocoin (escrito por los profesores Matthew Green y Eli Ben-Sasson, entre un grupo más grande de criptógrafos y académicos).

Los autores creían que el diseño de Bitcoin comprometía la privacidad del usuario y, en respuesta, ofrecieron nuevas soluciones. Sin embargo, el proyecto tenía sus limitaciones. Por un lado, Zerocoin fue diseñado para Bitcoin, lo que habría requerido una serie de cambios complejos en su cadena de bloques.

Este trabajo fue avanzado más tarde por el criptógrafo Zooko Wilcox en 2015 cuando fundó una startup para explorar cómo las ideas detrás de Zerocoin podrían usarse para crear una nueva criptomoneda.

Zcash se anunció en 2016 y se lanzó al público en octubre de ese año.

¿Cómo se lanzó Zcash?

Para habilitar su criptografía de vanguardia, la cadena de bloques de Zcash tuvo que configurarse de una manera que fuera única de otras criptomonedas. Este proceso (llamado «ceremonia de Zcash» o «configuración de confianza de Zcash») sigue siendo un eje de muchas críticas sobre el proyecto.

Por un lado, requería que los creadores de Zcash confiaran en personas de todo el mundo para crear de manera cooperativa lo que era esencialmente una clave pública maestra para su blockchain utilizando fragmentos de una clave privada.

A los participantes se les dieron instrucciones para destruir los datos restantes para protegerlos de futuras manipulaciones. (Puede encontrar más detalles aquí.)

La desventaja de este enfoque es que, aunque en teoría es seguro, nadie puede probar que la ceremonia se llevó a cabo como se esperaba. (Las perspectivas sobre este tema siguen siendo diversas.)

A partir de 2020, Electric Coin Company, dirigida por el CEO Zooko Wilcox, emplea a un gran equipo de criptógrafos que trabajan para desarrollar la cadena de bloques Zcash. Este trabajo cuenta además con el apoyo de la Fundación Zcash, una organización sin fines de lucro.

Ambos grupos reciben parte de su financiamiento a través del lanzamiento de una nueva ZEC por el protocolo Zcash.

¿Qué hace que Zcash sea privado?

El ingrediente secreto de Zcash es una técnica criptográfica mediante la cual cualquier persona en posesión de datos privados puede convencer a alguien que busque verificarlos de que estos datos son verdaderos sin revelar nada más que una declaración verdadera o falsa.

Para lograr esto, Zcash usa una variante de pruebas de conocimiento cero llamada zk-SNARK para sus transacciones protegidas.

Esto asegura:

  • El verificador no aprende nada sobre los datos, salvo que sean verdaderos o falsos
  • La prueba es lo suficientemente pequeña para ser verificada en milisegundos.
  • No hay comunicación entre el probador y el verificador
  • Ningún probador puede hacer que un verificador acepte información falsa.
  • Un probador no puede probar información a menos que haya información verificable para probar.

Al ofrecer estas propiedades, se puede decir que las transacciones entre direcciones blindadas de Zcash brindan sólidas garantías de anonimato a los usuarios.

¿Cómo funciona Zcash?

Aparte de sus características de privacidad, Zcash opera de manera similar a otras criptomonedas.

Las transacciones de Zcash blindadas y no blindadas son verificadas por nodos y registradas en la cadena de bloques. Los bloques se agregan mediante una red abierta de computadoras mediante un algoritmo llamado Equihash, que calcula la cantidad de RAM que un minero dedica a proteger la cadena de bloques.

Este diseño estaba destinado a mitigar el impacto de los equipos de minería especializados, lo que permite que las computadoras más pequeñas compitan mejor por las recompensas. (Sin embargo, a partir de 2018, las empresas mineras a gran escala habían desarrollado máquinas mineras específicas de Zcash.)

Otro atributo poco común de Zcash fue cómo se configuró su criptomoneda para distribuirse.

Durante los primeros cuatro años de funcionamiento de la cadena de bloques, el 80% de su recompensa en bloque se programó para los mineros, con el 20% asignado a Electric Coin Company, la Fundación Zcash y algunos de sus empleados clave y partes interesadas.

Se suponía que este subsidio caducaría en 2020, cuando el protocolo experimenta su primera «reducción a la mitad», en la que se reduce el suministro de nuevas ZEC que el protocolo puede producir.

A principios de 2020, aún no se ha realizado una votación para extender la asignación de recompensas a estas empresas.

¿Por qué ZEC tiene valor?

Debido a que copió y modificó el código de Bitcoin, ZEC conserva varias de las propiedades que dan valor al BTC y permiten que sirva como dinero digital.

Al igual que con BTC, solo habrá 21 millones de ZEC. Los nuevos ZEC también se introducen en un proceso llamado minería, en el que las computadoras dedican energía a resolver acertijos y las computadoras ganadoras agregan bloques a la cadena de bloques Zcash.

También se puede decir que las funciones de privacidad adicionales de Zcash aumentan su valor percibido.

Algunos inversores ven las criptomonedas centradas en la privacidad como un subconjunto de la clase de activos criptográficos más grande, por lo que asignan una parte de sus carteras a esta oportunidad.

La tesis es que, a medida que crece el mercado de las criptomonedas, más usuarios y aplicaciones integrarán o buscarán alternativas como la cadena de bloques Zcash que brinden mayor privacidad.



¿Por qué usar ZEC??

El futuro de Zcash, como cualquier criptomoneda, es difícil de predecir. Sin embargo, es notable que Zcash haya atraído la atención de diversos grupos en su corta historia.

Ethereum (ETH), por ejemplo, ha buscado integrar sus características de privacidad en su tecnología.

Las principales instituciones financieras, como JP Morgan, también han incorporado la tecnología de Zcash en varios softwares de blockchain, con la idea de que podría permitirles seguir cumpliendo con los requisitos y regulaciones comerciales al usar blockchains.

Sin embargo, Zcash enfrenta obstáculos cuando se trata de una adopción más amplia.

Debido al cálculo involucrado, la cadena de bloques de Zcash es mucho más grande que las de otras criptomonedas, lo que significa que existen preocupaciones sobre la descentralización de la red.

Criptomonedas de privacidad rivales como GRIN, BEAM y XMR también están disponibles, y puede probar que estas (u otras alternativas) ofrecen una opción preferible para los usuarios preocupados por la privacidad.

Sin embargo, también ha habido una reacción negativa por parte de los reguladores, que temen que los delincuentes hagan un mal uso de tecnologías como Zcash. Como resultado, algunos exchanges han llegado a eliminar ZEC y otras criptomonedas de privacidad debido a preguntas sobre su estatus legal.


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