¿Qué es Ripple?. Guía para principiantes de XRP

Foto de Miloslav Hamřík en pixabay.com

Lanzado en 2013, XRP tiene como objetivo complementar los pagos tradicionales, migrando las transacciones que se producen hoy en día entre las bases de datos controladas por las instituciones financieras a una infraestructura más abierta.

XRP, una de las criptomonedas más ambiciosas que se puso en marcha tras Bitcoin, destaca por su diseño, que suscitó un debate continuo sobre la arquitectura de las cadenas de bloques y los casos de uso que deberían tratar de abordar.

Esto se debe a que el Ledger XRP introdujo una nueva forma de operar el sistema de transacciones y registros de un blockchain, que según sus defensores lo hace más adecuado para las entidades reguladas que deben seguir leyes estrictas sobre la transmisión de dinero.

A diferencia de Bitcoin, que permite que cualquiera contribuya con poder de cómputo para validar transacciones y asegurar el software, el XRP Ledger otorga este poder sólo a los participantes aprobados.

Dado que los nodos no ganan XRP por mantener una versión correcta del historial del libro mayor, los 100.000 millones de XRP existentes se crearon y distribuyeron a particulares y empresas (así como al público en general) en el momento del lanzamiento mediante regalos y obsequios en línea.

Si estas decisiones de diseño siguen siendo motivo de debate, también lo son partes de la estrategia de salida al mercado del proyecto, que se basó en la creación de una empresa con ánimo de lucro, en lugar de una sin ánimo de lucro (un modelo que más tarde se convertiría en la norma).

La empresa, llamada Ripple, actúa ahora como principal administradora de la financiación y el desarrollo del libro mayor XRP y desempeña un papel destacado en su desarrollo y en la economía digital.

¿Cuál es la diferencia entre Ripple y XRP?

Hoy en día, Ripple es una empresa, el XRP Ledger es un software y XRP es una criptomoneda. Sin embargo, no siempre ha sido así.

Tanto el XRP Ledger, el software que permite el uso de la criptomoneda XRP, como Ripple, la empresa fundada para promover y desarrollar el XRP, han sufrido una serie de cambios de marca a lo largo de los años en respuesta a la cambiante dinámica del mercado.

Ripple, por ejemplo, se fundó en septiembre de 2012 como OpenCoin. Más tarde, la startup cambió su nombre por el de Ripple Labs en 2013, antes de decidirse por Ripple a finales de 2015.

Del mismo modo, el XRP Ledger se llamaba sistema de pago abierto de Ripple, red de Ripple y Ripple Consensus Ledger (RCL), antes de pasar a llamarse XRP Ledger.

XRP, por el contrario, siempre ha tenido el símbolo XRP, aunque estas unidades de criptodivisas se llamaban comúnmente «ripples» o «créditos ripple» en los primeros días del proyecto.



¿Quién creó el XRP?

A diferencia de otras criptodivisas, el XRP no tiene un único creador destacado o figura fundadora.

Sin embargo, hay una serie de personas que han participado en la puesta en marcha de su tecnología y entidades comerciales asociadas.

Entre ellos se encuentran los fundadores de OpenCoin (ahora Ripple), el tecnólogo Jed McCaleb (que fundó Mt Gox, el primer intercambio de bitcoin con éxito, y Stellar, el software que impulsa la criptomoneda XLM) y Chris Larsen, fundador de las empresas de tecnología financiera E-LOAN y Prosper.

A McCaleb se le atribuye la creación del novedoso diseño técnico del Ledger XRP.

Otros colaboradores notables de la tecnología de XRP son:

  • Stefan Thomas – Colaborador del software Bitcoin Core y antiguo CTO de Ripple
  • David Schwartz – Coautor del libro blanco original de Ripple y actual CTO de Ripple
  • Arthur Britto – Coautor del libro blanco original de Ripple.

¿Cómo utiliza Ripple el XRP?

Aunque Ripple y XRP se crearon al mismo tiempo, las ambiciones de la empresa Ripple se han expandido posiblemente más allá de XRP.

A partir de 2019, solo un producto de Ripple utilizaba la criptomoneda XRP por defecto, su solución de liquidez xRapid. Otros productos heredados de Ripple, incluidos xVia y xCurrent (que se centraron en el envío y el procesamiento de pagos), no requerían XRP, pero podían conectarse al Ledger XRP.

Sin embargo, a partir de 2020, Ripple ha unido los tres productos bajo una oferta de producto común llamada RippleNet, una oferta única para las 300 empresas financieras con las que se ha asociado hasta ahora.

Con RippleNet, estas empresas pueden recibir acceso a lo que Ripple llama «liquidez bajo demanda», financiando cuentas extranjeras mediante la venta de XRP por dinero en efectivo en un intercambio de activos digitales y convirtiendo esos fondos en la moneda deseada en otro intercambio de activos digitales.

Ripple también está afiliado a un esfuerzo separado llamado Protocolo Interledger, un software que pretende facilitar las transacciones entre las criptomonedas y los libros de contabilidad de los bancos. Se trata de un esfuerzo de código abierto que no requiere XRP, aunque puede conectarse al XRP Ledger.

La empresa ha mantenido que todas sus herramientas, incluido XRP, impulsarán algún día una «Internet del valor», en la que las monedas gubernamentales, los activos tradicionales y las criptodivisas podrán comerciarse libremente y con poca fricción en todo el mundo.

¿Cómo funciona el libro mayor de XRP?

El XRP Ledger no es una bifurcación de la cadena de bloques de Bitcoin (BTC), lo que significa que no utiliza su código. Sin embargo, se basó en una serie de aspectos del diseño de Bitcoin.

Al igual que Bitcoin, el Ledger XRP permite a los usuarios enviar y recibir criptomonedas utilizando criptografía de clave pública y privada. Las transferencias entre direcciones requieren firmas digitales.

El XRP Ledger, sin embargo, no utiliza la minería ni requiere hardware informático especializado para asegurar su libro de contabilidad y validar las transacciones. En su lugar, el XRP Ledger permite a los servidores enviar transacciones para que sean consideradas por su red.

Sólo las transacciones validadas por «nodos únicos», servidores con permiso que mantienen una «lista de nodos únicos», pueden crear un consenso en la red sobre qué transacciones son válidas.

Con este diseño más fiable, los nodos del XRP pueden validar rápidamente las transacciones, siempre que al menos el 80% de los participantes las consideren válidas según las reglas del software.



¿Por qué el XRP tiene valor?

El software del XRP Ledger mantiene un límite en la cantidad de su criptodivisa que se puede crear, limitando este total a 100 mil millones de XRP.

De este suministro, Ripple regaló inicialmente 55 mil millones a los usuarios en los foros a través de sorteos. El resto de XRP iba a ser custodiado por la empresa para financiar su desarrollo tecnológico.

Aunque el libro mayor de XRP no requiere «tasas de transacción», sí obliga a que el remitente ponga una pequeña cantidad de XRP para que se destruya y se deduzca del suministro total.

Aun así, esto no supone una gran fuerza al alza en la actividad de los precios. Según el sitio web de XRP «Al ritmo actual de destrucción, se necesitarían al menos 70.000 años para destruir todo el XRP».

Dejando a un lado los anuncios públicos, sigue habiendo acusaciones de que los proveedores de datos disponibles no tienen un registro claro de la oferta de XRP ni una visión clara de cómo funciona su mercado.

Lo que suscita el debate es que Ripple actúa como principal creador de mercado para la economía de XRP, vendiendo la criptodivisa para ayudar a pagar los costes de mantenimiento de la tecnología del Ledger XRP.

Desde 2017, Ripple ha bloqueado algunos fondos en un sistema de custodia basado en XRP Ledger, donde se liberan mensualmente.

¿Por qué usar XRP?

Los bancos y las instituciones financieras han probado hasta ahora tanto la tecnología de Ripple como el Ledger XRP principalmente como alternativas para los pagos internacionales y entre divisas, áreas en las que las fricciones entre intermediarios siguen siendo altas.

El cliente más notable de Ripple es ahora MoneyGram, que comenzó a utilizar RippleNet en 2019.

Este progreso con las instituciones financieras ha llevado a especular que el Ledger XRP podría llegar a servir como una especie de alternativa distribuida a SWIFT, la plataforma de mensajería financiera utilizada por los bancos para la transferencia de dinero y la mensajería.

Los inversores siguen mostrando interés en el XRP y su ambiciosa hoja de ruta, considerándolo como una cobertura en caso de que resulte que las entidades financieras reguladas no utilicen o no puedan utilizar el bitcoin u otras criptodivisas en los pagos tradicionales o para mejorar la transferencia de dinero en el back-end.

Algunos usuarios de Internet también han recurrido al XRP para realizar pequeños pagos en casos de consumo como las propinas.


😃 Puntúa este contenido con unas sonrisas:

Promedio de puntos 5 / 5. Recuento de votos: 1

Comparte con otros: