¿Qué es Litecoin?. Guía para principiantes de LTC

Imagen de Eivind Pedersen en Pixabay

Ampliamente considerada como la primera «criptodivisa alternativa» de éxito, el lanzamiento de Litecoin (LTC) en 2011 inspiraría una ola de desarrolladores para tratar de ampliar la base de usuarios de las criptodivisas alterando el código de Bitcoin y utilizándolo para lanzar nuevos tipos de redes.

Así, aunque Litecoin no fue la primera criptomoneda en copiar el código de Bitcoin y modificar sus características, es una de las más significativas históricamente, estableciendo un mercado robusto a lo largo del tiempo incluso cuando a veces se ha enfrentado a las críticas de que carece de una propuesta de valor clara.

Por ejemplo, Litecoin primero diferenciaba su tecnología reduciendo el tiempo que tardaban en añadirse nuevos bloques de transacciones a su blockchain. La idea era que esto podría resultar atractivo para los comerciantes, que a veces se veían obligados a esperar 6 confirmaciones (aproximadamente una hora) antes de que fuera seguro considerar los pagos de Bitcoin como definitivos.

Sin embargo, cuando el interés de los comerciantes por la criptomoneda se desvaneció a mediados de la década de 2010, Litecoin adoptó un enfoque más agresivo para el desarrollo, siendo pionero en nuevas características como la Red Lightning y el Testigo Segregado, tecnologías de vanguardia que ahora están presentes en Bitcoin.

En lugar de avivar la competencia entre las redes, el mercado ha considerado en gran medida estos esfuerzos como acordes con los valores de Litecoin. (El proyecto se diferencia de muchas otras criptodivisas en que siempre se ha posicionado como un complemento de Bitcoin).

Los primeros esfuerzos de marketing del proyecto llegaron a presentar a Litecoin como la «plata del oro de Bitcoin», un eslogan que sigue atrayendo a los compradores potenciales hasta el día de hoy.



¿Quién creó Litecoin?

Desde 2011, Litecoin ha estado estrechamente relacionado con su fundador y creador, Charlie Lee, un informático graduado en el Instituto Tecnológico de Massachusetts.

Lee seguiría una carrera en tecnología antes de crear Litecoin, trabajando en el gigante de Internet Google. Más tarde se unió a la bolsa de criptomonedas Coinbase como director de ingeniería en 2013.

Una vez que se unió a la startup, Lee dejó de lado en gran medida el desarrollo de Litecoin, diciendo en 2017 que pensaba que su objetivo más importante en ese momento era ayudar a la gente a «poseer bitcoin y mantener bitcoin.»

A finales de 2017, Lee dejó Coinbase para dedicarse al desarrollo de Litecoin a tiempo completo. Lee ahora es el director general de la Fundación Litecoin, una organización sin ánimo de lucro dedicada al proyecto.

¿Cómo funciona Litecoin?

Litecoin, una modificación del código de Bitcoin, tiene muchas características similares. Por lo tanto, si conoce el funcionamiento de Bitcoin, es probable que le resulte fácil entender Litecoin.

Litecoin utiliza la criptografía para permitir la propiedad y el intercambio de su criptomoneda, LTC, y su software pone un límite duro a la cantidad de LTC que se puede crear en 84 millones.

Al igual que Bitcoin, Litecoin también utiliza una forma de minería de prueba de trabajo para permitir que cualquiera que dedique hardware informático añada nuevos bloques a su blockchain y gane los nuevos Litecoin que crea.

Las dos principales diferencias son que Litecoin pretende finalizar las transacciones más rápidamente y que utiliza un algoritmo de minería diferente. En Litecoin, se añaden nuevos bloques a la cadena de bloques aproximadamente cada 2,5 minutos (frente a los 10 minutos de Bitcoin).

El algoritmo de minería de Litecoin pretendía en un principio reducir la eficacia de los equipos de minería especializados, aunque más tarde resultaría infructuoso. (Hoy en día, todavía es posible minar litecoin con equipos para aficionados, aunque su mercado está dominado por los mineros a gran escala).

Desde entonces, Litecoin ha demostrado ser un valioso campo de pruebas para las características más experimentales de la criptomoneda.

En 2017, Litecoin adoptó «Segregated Witness», una tecnología que ayuda a las criptodivisas a añadir más transacciones en cada bloque. Más tarde ese año, se completó la primera transacción Lightning en Litecoin, un desarrollo que mostró cómo podría utilizar un diseño de red en capas.



¿Por qué tiene valor LTC?

Litecoin está programado para producir sólo un suministro finito (84 millones) de su criptodivisa, LTC, y para reducir periódicamente la cantidad de nuevos LTC que introduce en su economía.

Debido a su suministro predecible y finito, el litecoin es popular entre los comerciantes, que han confiado en él para aumentar su valor en torno a las reducciones de la oferta y para mantener el ritmo de crecimiento de Bitcoin durante los períodos en los que su precio se aprecia.

Litecoin también puede utilizarse para pagar bienes y servicios mediante procesadores de pago que aceptan bitcoin y otras criptodivisas en nombre de los comerciantes.

También se negocia ampliamente en la mayoría de las principales bolsas de criptomonedas, lo que hace que su mercado sea uno de los más líquidos a nivel mundial.


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