Dropshipping, tu negocio en internet. Una guía para principiantes

Si estás interesado en iniciar tu propio negocio en línea, es posible que hayas escuchado el término «dropshipping» o “envío directo”. Pero, ¿qué significa realmente? ¿qué implica? ¿por qué se oye hablar cada vez más de ello? Y, lo más importante, ¿cómo puede ayudarte a hacer crecer tu negocio?

Responderemos estas preguntas y algunas más, que incluyen:

    • ¿Qué es el dropshipping?
    • ¿Cuáles son los beneficios del dropshipping?
    • ¿Cómo encuentro un dropshipper?
    • ¿Cómo elijo el mejor dropshipper para mi negocio?

¡Sigue leyendo y encontrarás las respuestas!

¿Qué es el dropshipping?

Dropshipping es el proceso de envío de productos directamente a tus clientes desde un proveedor o vendedor externo, sin un paso intermedio (como almacenar los productos en la ubicación física de tu empresa).

A continuación te mostramos un ejemplo de modelo de negocio normal, sin un dropshipper:

  1. La empresa solicita habitualmente productos a un proveedor para mantener el inventario disponible, a menudo en Cantidades mínimas de pedido (MOQ) para obtener un precio mayorista.
  2. La empresa almacena los productos hasta que un cliente los ordena.
  3. Se procesa el pedido de cada cliente, se empaquetan los productos y se envían al cliente.

Cuando se trata de un dropshipper, el proceso se ve un poco diferente:

  1. Un cliente solicita productos de tu empresa.
  2. Pasas la información del pedido a tu dropshipper.
  3. Al recibir el pedido, el dropshipper te cobra un precio por el producto vendido, generalmente al por mayor más una tarifa de envío directo. Luego empaquetan las mercancías y las envían directamente al cliente. No es necesario que almacenes o empaques los productos tú mismo.

En resumen, el dropshipping es el acto de vender un producto en tu sitio web sin realmente manejar su cumplimiento y envío.

Otro beneficio clave del envío directo es que no pagas por el producto hasta que el cliente lo paga, lo que hace que el envío directo sea una opción atractiva para las personas que no quieren gastar mucho en el inventario inicial o que no quieren arriesgarse a comprar productos que no se venderán.

Esta baja barrera de entrada permite a los principiantes y profesionales elegir un nicho y administrar su propia tienda de comercio electrónico basada en dropshipping.

¿Eso significa que el modelo de envío directo es el adecuado para ti? La respuesta variará según cuáles sean tus objetivos y dónde se encuentren tus habilidades. Para empezar, echemos un vistazo a los pros y los contras del dropshipping.

¿Cuáles son los beneficios del dropshipping?

Dropshipping elimina la necesidad de tener inventario a mano, liberando a tu empresa de los costos (de tiempo, mano de obra y monetarios), de fabricar u organizar los productos tú mismo y del problema de almacenamiento. Incluso si solo envías algunos de tus productos, estarás liberando recursos para los artículos que necesitan atención adicional.

Además, te permite ofrecer artículos que normalmente serían imposibles de enviar debido a las limitaciones de tu ubicación, como productos extremadamente grandes o perecederos. Puedes tener tu sede en cualquier parte del mundo y tus artículos seguirán llegando a los clientes.

Otro beneficio es que tu dropshipper se encarga de todo el proceso físico de empaque y envío de tus productos. Para muchos dueños de negocios, el empaque, el envío y el cumplimiento son un gran dolor de cabeza logístico que el dropshipping puede evitar, además de eliminar la necesidad de almacenar el inventario físico.

El dropshipping esencialmente subcontrata esa parte del negocio a otra persona. Debido a que los dropshippers suelen ser grandes empresas que se ocupan de muchos pedidos al día, es posible que incluso hayan negociado tarifas de envío más bajas que las que puede obtener tu pequeña o mediana empresa.

El envío directo también puede reducir las pérdidas por productos dañados, ya que los envíos toman una ruta más directa desde el almacén hasta el cliente. No tienes que preocuparte por el exceso o la escasez de existencias, ni tu empresa es tan susceptible al riesgo de cambiar las tendencias que hacen que ciertos productos caigan repentinamente en desuso.

Y si alguna vez necesitas expandir tu selección a nuevos artículos, muchos dropshippers tienen una amplia variedad de productos para ofrecer, desde artículos extremadamente especializados hasta otros populares o clásicos. Entre la capacidad de expandirte y la flexibilidad de elegir la ubicación de tu empresa, el dropshipping promueve naturalmente la escalabilidad.

Finalmente, el mayor beneficio del dropshipping es que el dueño de la tienda solo compra el producto cuando el cliente lo hace. En lugar de invertir en miles de productos para obtener precios al por mayor y pagar por el almacenamiento de esos bienes, los dueños de negocios pueden invertir sus recursos en otras partes del negocio. Esto elimina el riesgo de comprar productos que pueden venderse o no y reduce el costo inicial del producto a cero.

Para las empresas que intentan ceñirse a una estructura de costes ajustada o quieren empezar sin mucho capital, el dropshipping es la solución. De hecho, si realmente quisieras, podrías iniciar un negocio por tan solo una tarifa de alojamiento, por supuesto, tiempo.

El dropshipping es también una excelente manera de probar nuevos productos o ideas. Si te has estado preguntando qué estilo de camiseta o qué tipo de joyería tendría un vendedor popular en su sitio, el envío directo te brinda la oportunidad de realizar pruebas de mercado en tiempo real, sin tener que invertir tus recursos en el pre lanzamiento del mercado. Si el producto no se vende, puedes cambiar de estrategia de manera ágil hasta que encuentres la fórmula mágica que funcione para tu negocio.

¿Cuáles son las trampas del dropshipping?

Entonces, el dropshipping suena tan atractivo que parece que todo el mundo debería querer hacerlo, ¿verdad? Bueno, ese es exactamente el mayor inconveniente, o puede ser.

La barrera de entrada para el envío directo es baja, lo que significa que si utilizas los mismos proveedores de envío directo que todos los demás y vendes los mismos productos, estás entrando en un mercado saturado de competencia. Esto significa que es poco probable que puedas confiar en diferenciar tus propios productos para realizar la venta. También estás compitiendo no solo por la venta en sí, sino por las propiedades inmobiliarias de AdWords y de los motores de búsqueda para que la gente acceda a tu sitio web.

Hay algunas otras trampas comunes dentro del ámbito del dropshipping, y todas se remontan a la elección de un dropshipper sin hacer tu investigación.

Los dropshippers más baratos y más fácilmente disponibles están en el extranjero, y los comerciantes pueden encontrarlos fácilmente con una búsqueda rápida en Google, la instalación de una aplicación o una navegación a través de AliExpress. Por lo tanto, cabe esperar que la competencia sea feroz entre los comerciantes de comercio electrónico que venden estos productos.

¿Qué más puedes esperar? Bueno, considera la calidad. Si alguna vez un amigo te ha contado haber pedido algo hermoso en un sitio web chino y que una vez recibido parecía un producto completamente diferente, entonces sabrás que la calidad de los fabricantes extranjeros puede ser impredecible.

No puedes conocer realmente la calidad de lo que estás vendiendo sin validarlo tú mismo, lo que significa, como mínimo, pedir el producto y que te lo envíen a ti primero. Incluso si realizas tu debida diligencia y verificas que estás satisfecho con el pedido, las casas de fabricación pueden cambiar. Pueden actualizar un material clave a una opción más barata, decidir escatimar en el empaque para ahorrar costos, o pueden tener un sistema de control de calidad deficiente y tú haber tenido suerte con tu primera compra.

Hablando de las quejas de los clientes, si la calidad se convierte en un problema, entonces el dinero que estás ahorrando en logística y costos iniciales podría ser anulado por el dinero que estarías perdiendo con las devoluciones de tus clientes. Si un producto que vendes es defectuoso, es tu responsabilidad como propietario de la empresa reemplazar o reembolsar el producto (a menos que tengas una política de «No reembolsos»).

Sin embargo, no es responsabilidad de tu dropshipper reembolsarte. Cuando compras un artículo al por mayor, en la mayoría de los casos el proveedor deja de ser responsable del producto tan pronto como te llega.

Los mayoristas todavía tienen un incentivo para mantener alta la calidad con el objetivo de mantener las relaciones con sus grandes cuentas, pero para muchos dropshippers, el riesgo de perder cualquier negocio individual es mucho menor porque ganan más dinero a través de pedidos únicos diversificados.

Digamos que, en cambio, decides adoptar una política de «No reembolsos» y el cliente experimenta un problema de calidad. Esto puede ahorrarte dinero a corto plazo, pero también perderás un cliente habitual y las malas críticas se propagan rápidamente.

Además, para muchos clientes que tienen ciertos «requisitos mínimos» para su experiencia de comercio electrónico y para sus productos no consumibles promedio, las devoluciones sin problemas (al menos dentro de una determinada ventana) son un mínimo. Para muchos, las devoluciones son una señal de la confianza de la empresa en los productos y su compromiso con la integridad.

¿Qué más esperan los clientes? Gracias a Amazon y las grandes tiendas, un envío rápido. Esto no significa que esperen que el pedido llegue a la puerta de su casa en dos días, pero el envío desde proveedores de dropshipping en el extranjero a veces puede demorar entre 6 y 8 semanas. Si un cliente no sabe que estás enviando tus productos desde el extranjero, esperar demasiado tiempo para recibir su pedido no es una buena manera de que lo averigüe.

Por último, una advertencia más sobre el dropshipping: en comparación con los precios al por mayor, puede resultar caro.

Recuerda: estás pagando no solo por el producto al por mayor, sino también por el envío directo, lo que significa que el fabricante tiene que compensar el tiempo, la logística, el embalaje y los suministros de envío, y el costo de envío en sí. Por lo tanto, tus márgenes de ganancia en los artículos que se envían directamente son mucho más bajos.

La compensación, por supuesto, es que no tienes que invertir en logística de cumplimiento. Nada de esto significa que el dropshipping sea un mal modelo de negocio o que no sea adecuado para ti; solo significa que aumentarás tus posibilidades de éxito si primero haces un poco de tarea. Esto comienza con la selección de los dropshippers adecuados.

Dropshipping, tu negocio en internet. Una guía para principiantes

¿Cómo encuentro un dropshipper?

Si estás convencido de la idea del envío directo pero no tienes idea de por dónde empezar, Internet puede ser un buen punto de partida, pero no es tan fácil como escribir “dropshipping” en un motor de búsqueda.

La mayoría de los dropshippers hacen la mayor parte de sus negocios con otras empresas como la tuya, lo que significa que operan como empresas Business to Business (B2B), no Business to Consumer.

Las empresas B2B tienen diferentes estrategias para atraer y convertir a su audiencia, y generalmente la forma de establecer relaciones personales y aprovechar las interacciones es en persona o por teléfono.

Esto significa que no aparecerán necesariamente en la parte superior de los resultados de búsqueda, ni siquiera cerca de la parte superior, porque no están canalizando sus recursos hacia SEO o marketing de consumo.

Por lo tanto, para obtener los mejores resultados, tendrás que profundizar un poco más. Empieza por ampliar tu búsqueda e incluye otro vocabulario: prueba con palabras como «mayorista», «distribuidor», «al por mayor», «revendedor», «almacén», «fabricante», «centro logístico» y «proveedor».

También puedes combinar esos términos con los bienes o tipos de bienes particulares que deseas vender. Es muy útil conocer tu nicho antes de realizar una búsqueda, ya que los diferentes proveedores de dropshipping se especializan en diferentes industrias.

Además puedes encontrar agregadores de dropshipping en línea, ya sea en forma de listas de comparación y artículos de blogs, o a través de empresas cuyo propósito es ayudarte a encontrar el dropshipper perfecto para tu negocio.

Estos pueden ser recursos gratuitos o pagados, pero al igual que con el propio dropshipper, haz tu tarea para asegurarte de que el agregador sea honesto, confiable y de buena reputación en el campo. En el pasado, muchos comerciantes de Volusion han trabajado con dropshippers que tienen herramientas integradas de «agregación», como Doba y Kole Imports.

Por supuesto, no tienes que limitar tu búsqueda a Internet; otra opción es ponerse en contacto directamente con el fabricante de los productos deseados. La mayoría de los fabricantes pueden proporcionarte una lista de dropshippers que venden sus productos y están perfectamente dispuestos a darte su opinión.

Este pequeño trabajo de campo adicional puede ser suficiente para marcar distancia con las personas que están enviando los mismos productos. Y quién sabe, ¡puedes obtener un trato aún mejor del propio fabricante!

¿Cómo elijo los mejores dropshippers para mi negocio?

Has reducido la lista de dropshippers a elegir, pero ¿cómo elegir?

Primero, recuerda que el modelo de dropshipping es lo suficientemente flexible como para que puedas usar diferentes dropshippers para diferentes productos, dependiendo de dónde estén tus puntos fuertes.

Sin embargo, a menudo es una mejor idea mantener pequeña tu lista de dropshippers confiables, para que puedas desarrollar relaciones sólidas y tener una comunicación abierta con tus proveedores.

Cuando elijas tus proveedores de dropshipping, ten una idea sólida de cómo quieres que se vea tu negocio, incluido el proceso de la orden de compra. Esto te ayudará a analizar diferentes factores, como:

    • ¿Qué bienes proporcionan y a qué costo? ¿Hay tarifas adicionales? ¿Opciones de pago? Si haces cálculos y los números no funcionan a tu favor, la decisión será rápida.
    • ¿Cuánto tiempo han estado en el negocio? Por lo general, es preferible un dropshipper veterano, uno con un historial de envíos confiables y seguros (y clientes felices) que se remonte a una década o más.
    • ¿Con quién envían? Si utilizan un proveedor de envío en particular, ¿es bien conocido? ¿Capaz? ¿Pueden enviar a cualquier parte de tu área objetivo? ¿Tienen limitaciones sobre el tipo de mercancías que pueden enviar?
    • ¿Para quién más envían? ¿Utilizas el mismo servicio que tus competidores? (esto no es necesariamente algo malo, si crees que puedes competir con ellos en otros lugares).
    • ¿Serías tú su mayor cliente? ¿Uno muy pequeño? Es preferible algún lugar intermedio, por lo que el dropshipper no se estará saliendo de su zona de confort para satisfacer tus necesidades.
    • ¿Qué personalización ofrecen para el envío? ¿Puedes poner tu marca en la caja? ¿Puedes agregar códigos de cupón, material de marketing o información de contacto? ¿Envían correos electrónicos de notificación de pedidos? ¿Cuál es su política de devoluciones

Mientras investigas, ten en cuenta que no es necesario que te limites a preguntar al dropshipper, ¡pregunta también a sus clientes! Intenta encontrar reseñas en Internet, foros, redes sociales o pídeles referencias directamente. Tómalo todo en cuenta para determinar qué tan cerca se encuentra de lo que estás buscando.

¿Cómo puedo maximizar mis posibilidades de éxito?

Si estás listo para dar el paso y probar el dropshipping, hay algunas pautas más que puedes seguir para aumentar tus posibilidades de éxito a largo plazo.

Primero, solo porque no hay costos iniciales asociados con la compra y administración de productos, no significa que debas tratar un negocio de dropshipping como si estuviera libre de riesgos.

Todavía estás dedicando mucho tiempo a encontrar los dropshippers adecuados y a construir tu sitio web, así que trátalo como una inversión y haz una investigación cuidadosa de antemano.

¿Qué vas a vender? ¿Qué tan competitivo es el espacio? ¿Cómo vas a conseguir clientes y diferenciarte? ¿Existe un nicho más pequeño dentro de ese mismo espacio que sería menos competitivo?

La mayoría de las personas que ejecutan un modelo puramente de dropshipping ven el mayor éxito cuando identifican un nicho específico y seleccionan sus productos como un profesional, asegurándose de que cada producto que vendan sea adecuado para su audiencia de nicho y su marca.

Después de crear tu lista de posibles proveedores de dropshipping, realiza pedidos de prueba y luego espera a que lleguen los productos, pensando como un cliente.

¿Cuánto tiempo tarda cada pedido? ¿Cómo es la experiencia de unboxing? ¿Cuál es la calidad del producto en sí? Esto puede ayudarte a decidir entre posibles proveedores de dropshipping o validar que el que te gusta brinda una buena experiencia para el cliente.

Una vez que hayas seleccionado tus dropshippers y productos, recuerda que los productos en sí mismos podrían no ser el diferenciador de tu negocio. Así que piensa en qué más puedes apoyarte para realizar la venta.

Esta es otra razón por la que los pedidos de prueba son una gran idea, porque te permiten recibir el producto y describir sus características y beneficios como lo haría un cliente.

También puedes tomar fotografías profesionales de alta calidad del producto de una manera que realmente lo muestre. Armado con descripciones de productos únicas y fotos que son diferentes de todas las demás, estarás listo para comenzar a destacar.

Un plan de marketing bien ejecutado puede ser la clave de tu negocio, así que invierte tiempo y recursos en cada paso, desde encontrar tu público objetivo hasta conectarte con personas influyentes en tu nicho en las redes sociales.

Los anuncios dirigidos pueden ser una excelente manera de impulsar tu sitio web y hacer que tu marca esté en el radar de tu base de clientes.

Asegúrate de que todo funcione en cuanto a tu política de devolución, comunicación de envío y servicio al cliente. Si algo sale mal en algún punto del proceso, deberás hacer todo lo posible para actuar como intermediario entre tu dropshipper y tu cliente.

Estudia la tasa de devolución típica de cada producto para que puedas notar si es lo suficientemente alta como para indicar un problema de calidad. Si sospechas un problema de calidad, expresa tus inquietudes a tu dropshipper o busca un nuevo proveedor.

Finalmente, recuerda que el dropshipping no es un modelo de “todo o nada”. Muchas de las empresas más exitosas utilizan un modelo híbrido, fabrican o envían algunos productos internamente y utilizan dropshippers para llenar los vacíos.

Para estas empresas, los dropshippers no son los principales impulsores de las ganancias, sino que son una forma fácil y asequible de proporcionar a los clientes los «extras» que apreciarán.

También puedes usar los artículos enviados a través de dropshipping para ventas adicionales, compras impulsivas o para probar un nuevo producto antes de traerlo internamente.

Por último conviene recordar que, ciertamente hay mucho que ganar con la simplificación y versatilidad de usar un dropshipper, siempre que sigas los consejos anteriores y te asegures de elegir el adecuado para tus necesidades comerciales.

Con un poco de tarea, negociación y configuración, ¡puedes tener tu tienda de dropshipping trabajando para ti en poco tiempo!

¿Te ha quedado alguna duda sobre el dropshipping? ¡Háznoslo saber en los comentarios!


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