Cómo la minería de Bitcoin podría ayudar a los países a producir energía doméstica

Cómo la minería de Bitcoin podría ayudar a los países a producir energía doméstica

20 de septiembre de 2021

  • «La minería de Bitcoin permite una recuperación más rápida de los proyectos de energía renovable, como los proyectos solares, eólicos o hidroeléctricos».
  • Los mineros ya están reuniendo capital para financiar y construir sus propias centrales eléctricas.
  • «Las instalaciones de minería de Bitcoin pueden participar en programas de respuesta a la demanda para mejorar la salud de la red que las rodea».



Se ha escrito mucho sobre el Bitcoin (BTC) y su voraz apetito por la energía. Sin embargo, aunque la criptomoneda consuma cada año casi tanta electricidad como los Países Bajos, hay varias personas dentro de la industria del Bitcoin que argumentan que podría acabar siendo un positivo neto para el sector energético.

Recientemente, el analista y fundador de Adamant Capital, Tuur Demeester, afirmó (en una cuenta privada de Twitter) que «la minería de Bitcoin puede aumentar la capacidad total de producción de electricidad de los países, de manera que en los momentos de máxima demanda doméstica el mercado tenga más electricidad de sobra para desviarla a los hogares que la necesitan».

Aunque esta afirmación no estaba respaldada por muchos datos concretos, Demeester predijo que, a medida que la minería de Bitcoin siga creciendo, se construirán más centrales eléctricas, y el exceso de energía de estas plantas se utilizará para el consumo doméstico (además de la minería).

Según algunos investigadores y figuras de la industria, estas afirmaciones tienen cierto mérito, en la medida en que la minería de Bitcoin ha dado lugar, en general, a un aumento de la capacidad y la producción de energía en general.

Sin embargo, los comentaristas están divididos sobre la cuestión de si Bitcoin contribuirá a las redes eléctricas nacionales, con algunos investigadores sugiriendo que las plantas construidas para la minería se utilizan exclusivamente para la minería (y nada más).

¿Aumenta la minería de Bitcoin la producción nacional de energía?

Según personas que operan en la industria de la minería de criptomonedas, parece que hay algunos ejemplos aislados de plantas mineras que se conectan a las redes energéticas nacionales.

Esta es la opinión de Zach Bradford, el director general y presidente de CleanSpark, una empresa de tecnología energética y minería limpia de Bitcoin con sede en Nevada.

«Por ejemplo, para una nueva instalación minera que estamos poniendo en marcha cerca de Atlanta, Georgia, nos asociamos con la compañía de servicios públicos para invertir en nuevas líneas de transmisión – beneficiando no sólo a nuestra propia instalación, sino a todos los que viven a lo largo de esas líneas mejoradas», dijo.

Según el director general, también participarán en un programa local patrocinado por la empresa de servicios públicos que les permitirá comprar créditos de energía renovable para compensar cualquier combustible fósil en la combinación energética local.

Bradford añade que los fondos que se destinen al programa se utilizarán para aumentar la inversión en la producción de energía solar en el área local, beneficiando así a otros consumidores de energía.

También señala que otras empresas de la industria minera han renovado plantas de combustibles fósiles basadas en el carbón y las han convertido en plantas de gas natural, algo que no es especialmente respetuoso con el medio ambiente, pero que al menos aumenta la capacidad total.

Esta es una observación hecha por otras personas, tanto dentro como fuera de la industria minera.

«La minería de Bitcoin permite una amortización más rápida de los proyectos de energías renovables, como la solar, la eólica o la hidroeléctrica, lo que significa que se pueden construir más rápidamente en regiones en las que, de otro modo, no sería económicamente atractivo», explicó Igor Runets, fundador y director general de BitRiver, un proveedor de servicios de colocación para la minería verde de criptomonedas.

Dicho esto, otros señalan que la mayor parte de esta nueva capacidad es utilizada casi en su totalidad por la propia industria de la minería de criptomonedas, con poca (o ninguna) energía sobrante distribuida en otros lugares.

«Conozco ejemplos de mineros que han obtenido capital para financiar y construir su propia planta de energía. Sin embargo, su producción suele ser consumida en su totalidad por las máquinas de minería, y no se redistribuye a la red», dijo el investigador e inversor de Bitcoin Marc Bevand.

Asimismo, el director de operaciones y presidente de Chia Network, Gene Hoffman, afirma que la nueva capacidad energética suele estar aislada, especialmente en Estados Unidos.

«Es cierto que la minería de Bitcoin en EE.UU. ha provocado la construcción de nuevas centrales eléctricas y la reapertura de centrales de carbón. Sin embargo, esta nueva capacidad de generación es generalmente muy rural y, por lo tanto, se suma a la capacidad eléctrica atrapada en las diversas regiones como el norte del estado de Nueva York y el valle del río Columbia», dijo.

Hoffman añade que, en los dos lugares mencionados, las instalaciones de minería de Bitcoin rivalizan con otros consumidores, como el centro de datos de Amazon en Oregón.

¿Se utilizará la minería para alimentar las redes eléctricas?

Asumiendo que la mayoría de las nuevas plantas de energía construidas para Bitcoin se están utilizando sólo para la minería, ¿es posible al menos que el futuro traiga un escenario en el que las plantas construidas originalmente para Bitcoin también envíen energía a otros lugares?

«No sólo es factible, sino que está ocurriendo ahora», dijo Zach Bradford. «Las instalaciones de minería de Bitcoin pueden participar en programas de respuesta a la demanda para mejorar la salud de la red que las rodea».

Según Bradford, los participantes en este tipo de programas son capaces de desconectarse cuando se les pide, lo que permite a la empresa de servicios públicos enviar el exceso de capacidad energética que se creó para las operaciones de minería de Bitcoin a zonas o instalaciones que necesitan energía extra. «Esto suele ocurrir en tiempos de catástrofes naturales o de frío y calor extremos», dijo.

Christopher Bendiksen, jefe de investigación de Bitcoin en CoinShares, también informa de que este tipo de cosas ya están ocurriendo:

«Hay ejemplos concretos de mineros que ya trabajan como unidades de respuesta a la demanda en el sistema ERCOT de Texas. Contratan con los operadores de la red local para retirar la electricidad cuando la demanda es baja, asegurando la rentabilidad de los generadores, pero cerrando las operaciones cuando la demanda es alta, asegurando la disponibilidad de electricidad para los hogares, las empresas y la industria cuando más se necesita»

Bendiksen predice que el número de mineros que operan de esta manera «se disparará en el transcurso de esta década», permitiendo una proporción mucho mayor de energías renovables intermitentes como la solar y la eólica en nuestro mix de generación.

Pero no todo el mundo es tan optimista. Para el escéptico de Bitcoin Alex de Vries (también conocido como Digiconomist), es poco probable que la minería de Bitcoin -y las plantas utilizadas para la minería- contribuyan de manera sustancial a las redes energéticas nacionales.

«Los mineros sólo pueden consumir energía, no pueden almacenarla. En varios casos, ya están tomando energía que otros necesitan o podrían utilizar», dijo.

Este tipo de cosas ocurrió, por ejemplo, en Abjasia, lo que provocó apagones. De Vries señala que la minería de Bitcoin también está agotando la estación de Navajo, mientras que unos 14.000 hogares de Navajo siguen sin tener energía.

«Los habitantes de la zona parecen muy enfadados», dice, refiriéndose a los comentarios dejados por los residentes en respuesta a una publicación en Facebook del Presidente de la Nación Navajo, Jonathan Nez.

¿Positivo neto en el futuro?

A pesar de estas críticas, el sector minero es optimista y cree que la minería se convertirá en un factor positivo para la industria energética en un futuro no muy lejano.

«Es muy positivo, tanto para los productores como para los consumidores y para nuestros objetivos de generación de renovación. Con los mineros actuando como unidades de respuesta a la demanda, si la minería crece lo suficiente, podemos aumentar enormemente la proporción de renovables intermitentes en nuestro mix de generación», afirma Christopher Bendiksen.

Marc Bevand también afirma que la minería será un factor positivo neto, señalando que la industria minera es única en el sentido de que el 95% de los gastos operativos de una mina típica se gastan en electricidad, y que no hay ninguna otra industria con una proporción tan alta.

«Por consiguiente, los mineros que tienen sus propias centrales eléctricas se esfuerzan mucho en los avances tecnológicos para reducir los costes, por lo que las mejoras que desarrollen se filtrarán inevitablemente y beneficiarán a otras industrias. Espero ver algunos de estos avances a corto y medio plazo, especialmente con la energía solar, ya que ahora es la electricidad más barata de la historia, según el informe World Energy Outlook 2020 de la AIE», afirma.

Como investigador de la rapidez con la que se ha disparado la demanda de energía de Bitcoin en los últimos años, Alex de Vries no es tan positivo como los que tienen un interés financiero en Bitcoin y/o en la minería.

Cuando se le pregunta si la minería será un beneficio neto en el futuro, dice: «Probablemente depende de a quién se le pregunte. Las compañías petroleras y de gas parecen ver muchas oportunidades, pero los operadores de la red no son tan entusiastas (dadas las complicaciones causadas para la estabilidad de la red).»


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