Bitcoin, técnicamente capaz, debe resolver otros retos de adopción masiva

12 de julio de 2021

  • Bitcoin ya es lo suficientemente capaz para servir a numerosos propósitos útiles.
  • Todavía necesita la ayuda de soluciones de segundo nivel.
  • Se dice que los mayores obstáculos para su adopción son la usabilidad y la volatilidad.

Bitcoin, Ethereum y Altcoins muestran señales positivas

Puede que el precio de Bitcoin (BTC) se tambalee en estos momentos, pero la criptodivisa más popular sigue atrayendo un flujo constante de interés del mundo entero. Recientemente, el gigante estadounidense de los pagos NCR y la empresa de gestión de activos digitales NYDIG se asociaron para permitir que unos 24 millones de clientes de 650 bancos estadounidenses compren y vendan BTC, mientras que El Salvador se está preparando para que la criptodivisa tenga curso legal en septiembre.

Todo esto puede ser alentador en lo que respecta a la adopción, pero dado que el bitcoin sigue sin estar probado como medio de pago a gran escala, se plantea una cuestión espinosa: ¿cuál es el grado de adopción y uso que el Bitcoin como red puede acomodar realmente?

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Según diversos expertos en Bitcoin, las actualizaciones -como SegWit- han ampliado la capacidad de la plataforma en los últimos años, mientras que la maduración de la Lightning Network (LN) como solución de segunda capa permite teóricamente a Bitcoin gestionar un número indefinido de transacciones por segundo. Dicho esto, muchos observadores están de acuerdo en que el principal problema de adopción al que se enfrenta Bitcoin ahora mismo no es la capacidad y el rendimiento, sino la facilidad de uso.

Bitcoin está escalando por sí mismo

Según el desarrollador Luke Dashjr, la capacidad de Bitcoin no es tan limitada como los medios de comunicación, por ejemplo, quieren hacer creer.

“Tras la activación de SegWit en 2017, Bitcoin no tiene ningún límite máximo de transacciones por segundo”, dijo.

Otros comentaristas coinciden en que las capacidades de Bitcoin se han expandido significativamente después de SegWit. Según el investigador de Blockstream Christian Decker, la capacidad de Bitcoin aumenta en paralelo a la reducción del tamaño de las transacciones.

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“Hace algún tiempo se me ocurrió hacer una comparación directa entre el pre-SegWit y el post-SegWit. En este cálculo de vuelta para condiciones óptimas (transacciones más pequeñas posibles) SegWit casi duplicó la capacidad de la red (de 5.200 [transacciones]/bloque a 12.100 [transacciones]/bloque) al optimizar la forma de almacenar la información”, dijo.

Decker añadió que este escenario es un poco optimista, porque se basa en el uso del menor tamaño de transacción posible. Dicho esto, las próximas actualizaciones -firmas Schnorr y Taproot- lo hacen más realista.

“Sin embargo, con Taproot y Schnorr podemos acercarnos a este escenario optimista, comprimiendo aún más los scripts comunes y reduciendo el tamaño de las transacciones multisig para que sean idénticas a las transacciones de una sola firma”, dijo.

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Decker sugirió que la estimación de un número máximo de transacciones por segundo no es muy informativa, ya que puede variar bastante en función de la naturaleza de las transacciones. Christopher Bendiksen, jefe de investigación de CoinShares, también comparte esta opinión, aunque añade que Bitcoin ya es lo suficientemente capaz de servir para numerosos fines útiles.

“En mi opinión, el límite teórico no es realmente tan interesante y es más o menos un ejercicio académico que depende en gran medida de suposiciones sobre los comportamientos de los usuarios que a menudo son totalmente irreales. Bitcoin compensa una cantidad de transacciones diarias similar a la de sistemas competidores como FedWire y el mempool [donde todas las transacciones válidas esperan a ser confirmadas] compensa regularmente indicando una capacidad de transacción de liquidación suficiente”, comentó.

Lightning Network al rescate

En otras palabras, Bitcoin es bastante capaz de acomodar un grado significativo de adopción y uso por sí mismo. Sin embargo, la mayoría está de acuerdo en que necesita la ayuda de soluciones de segundo nivel si quiere convertirse en algo parecido a un sistema de pago nacional o internacional utilizado regularmente por miles o millones de personas.

“Es importante, por supuesto, que la capacidad de transacción en la cadena siga optimizándose, pero son las soluciones en capas las que permiten la adopción de Bitcoin a escala comercial global, como acabamos de observar en El Salvador”, dijo Bendiksen.

El Salvador está recurriendo a la Lightning Network para hacer posible la generalización de los pagos con bitcoin en la nación latinoamericana, con una LN capaz de un número potencialmente infinito de transacciones por segundo.

“No hay capacidad de transacción en la red Lightning – es ilimitada, superando infinitamente la capacidad de las alternativas centralizadas de capa 2 como Visa y MasterCard“, según Bendiksen.

Otros están de acuerdo, aunque algunos señalan que todavía hay que superar ciertos retos técnicos para que la LN alcance una escala masiva.

“La propia Lightning Network no tiene límite de capacidad de transacción. Una posible limitación puede ser el requisito de abrir un canal de pago y luego gestionar el saldo del canal – pero ya vemos soluciones emergentes como la gestión de canales por lotes, fábricas de canales, etc.”, dijo Josef Tětek, embajador de la marca Satoshi Labs, el fabricante del monedero Trezor.

Los críticos han sugerido que la Lightning Network puede tender a la centralización de los canales de pago. Sin embargo, la mayoría sostiene que es la única forma viable para que Bitcoin amplíe sustancialmente su capacidad, y Christian Decker explica cómo lo hace.

“La forma en que Lightning logra una mayor escala es moviendo las transacciones fuera de la cadena, pero manteniendo estos contratos fuera de la cadena arraigados y eventualmente liquidados en la cadena. Esto significa que, en lugar de ser un límite para las transferencias, el límite de espacio de bloques se convierte ahora en un límite para el número de estos contratos fuera de la cadena que se crean y liquidan”, dijo.

La escalabilidad no es un problema, la usabilidad sí

Gracias a la Lightning Network, El Salvador ha podido seguir adelante con sus planes de convertir el Bitcoin en moneda de curso legal, aunque todavía está por ver el éxito que tendrá su adopción de la criptodivisa.

Sin embargo, para muchos expertos y comentaristas, la cuestión no es realmente si Bitcoin y/o la Red Lightning son técnicamente capaces de manejar un número masivo de transacciones. Se trata más bien de la facilidad de uso, ya que podría decirse que se requiere un nivel de experiencia y conocimientos para utilizar Bitcoin con facilidad.

“Esta es probablemente una opinión muy personal, pero creo que la usabilidad es nuestro problema número uno en este momento. La falta de herramientas de fácil acceso que eliminen la complejidad subyacente significa que estamos limitando el alcance de Bitcoin a las personas con conocimientos de tecnología y a los entusiastas que están dispuestos a invertir tiempo en aprender, y tienen el tiempo libre para hacerlo“, dijo Decker.

Luke Dashjr está de acuerdo y subraya la importancia de que los usuarios gestionen sus propios nodos.

“Bitcoin sólo funciona con una supermayoría de uso verificada con los propios nodos completos del receptor. Actualmente, el mayor obstáculo para la adopción es la usabilidad, en particular los usuarios dispuestos a hacer lo necesario para verificar sus propias transacciones”, dijo.

La cuestión de la usabilidad podría dar lugar a cierto grado de centralización.

“El peor escenario es que la mayoría de los recién llegados a Bitcoin opten por soluciones de custodia centralizadas (como los intercambios y sus carteras) porque son fáciles de usar. Es responsabilidad de los desarrolladores de infraestructuras crear herramientas comprensibles para que la gente no tenga miedo de utilizarlas”, afirma Josef Tětek.

Christopher Bendiksen también afirma que la escalabilidad y la capacidad no son realmente un problema para Bitcoin, y que la criptomoneda tiene otros peces que freír en lo que respecta a la adopción.

Como concluye, “el principal obstáculo en este momento para que el bitcoin se utilice de forma generalizada como dinero es probablemente la volatilidad, la familiaridad tecnológica y, en algunas regiones, si el uso es todavía bajo y los usuarios necesitan entrar y salir de sus monedas fiduciarias locales, la liquidez.”